Priti Patel, a ministra do Interior britânico com uma linha dura, revela as linhas de fratura de um país dividido

Sobre imigração – e Brexit, justiça social, lei e ordem e muito mais – seu nome serve como teste de Rorschach para uma sociedade dividida, refletindo o reconhecimento e a raiva de todos os lados do cisma cultural da nação.

Para seus admiradores da direita, ela é a bandeira inabalável do Brexit Britain; uma patriota de princípios que, como filha de imigrantes indianos educada pelo Estado, tem uma posição única para afastar o Partido Conservador de sua reputação de décadas como elite e fora do contato com o país multicultural que governa.

Mas para outros, Patel é uma ideóloga insignificante que falhou em viver de acordo com sua própria retórica inflexível; uma figura central nas implacáveis ​​Guerras Culturais Britânicas, uma vez demitido por enganar seu primeiro-ministro e investigar o assédio de sua equipe, que permanece politicamente à prova de balas não apenas por causa de suas habilidades, mas por causa de seu compromisso determinado com o projeto populista de Johnson.

“Ele sabe como apertar os botões de seus apoiadores e oponentes”, disse a CNN Tim Bale, professor de política na Queen Mary University e autor de livros sobre o Partido Conservador e a ascensão do populismo na Europa.

“De certa forma, simboliza a polarização que busca criar.”

Palavras duras, mas metas de migração anteriores

Poucos políticos assumem o cargo de Ministro do Interior com a expectativa de que ele goste.

O Home Office, que lida com migração, polícia, terrorismo e outros elementos de segurança nacional, “cobre muitas das questões mais polêmicas da política – e grandes populações tornaram-se figuras divisórias”, Rob Ford, professor de política da Universidade de Manchester e autor de vários livros sobre política britânica., disse ele à CNN.

Mas Patel mostrou disposição para travar batalhas sobre pilares impopulares da política. O Canal Tragédia de quarta-feira mais uma vez destaca um problema que se tornou sinônimo: migração ilegal para a Grã-Bretanha e, de forma mais ampla, o tratamento governamental de migrantes, requerentes de asilo e estrangeiros que buscam se mudar para o Reino Unido.

Priti Patel é fotografada durante uma visita às instalações das Forças de Fronteira em Dover, Kent, em setembro.

“Ele fala a linguagem da direita socialmente conservadora muito fluentemente”, disse Ford. “Não é a primeira língua de Boris Johnson”, mas a “visão de mundo nacionalista, voltada para a ameaça e às vezes autoritária” de Patel favorecia muito as fileiras conservadoras, disse ele.

Irrita igualmente os oponentes. O parlamentar trabalhista Zarah Sultana escreveu na quinta-feira que Patel “encerrou as rotas seguras para os refugiados. Ele está constantemente os demonizando … Ela é vergonhosa”.

O advogado de direitos humanos Shoaib M. Khan a acusou de “repetir mitos perigosos” sobre os requerentes de asilo. No mês passado, quando foi anunciado que Patel estava planejando um centro de recepção dedicado para migrantes que exigiria que eles seguissem regras rígidas, Khan acrescentou: “Eu poderia perguntar sobre cada plano individual de Priti Patel, mas para qual possível propósito? Servir? ? “

Patel disse na quarta-feira que o desastre “serve como o mais nítido lembrete possível dos perigos dessas travessias do Canal da Mancha organizadas por gangues de criminosos implacáveis”. Ela disse ao parlamento na quinta-feira que não havia “uma solução rápida” para o problema da migração ilegal, chamando o incidente de um “choque terrível”, mas “nenhuma surpresa”.

O secretário do Interior francês, Gerald Darmanin, retirou na sexta-feira o convite de Patel para se juntar à reunião de sexta-feira em Calais, depois que Johnson escreveu e publicou uma carta ao presidente francês Emmanuel Macron instando-o a aceitar de volta os migrantes que viajavam para o Reino Unido de barco. .

Patel frequentemente prometia novos ataques a essas rotas, e Brexit elogiava isso como uma oportunidade de assumir o controle da migração para a Grã-Bretanha. No final de 2019, ele prometeu aos ministros franceses reduzir a travessia do canal pela metade em alguns meses e torná-la um “fenômeno incomum” até o final de 2020.

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Mas, em vez disso, eles se levantaram sob seu comando; mais de 25.000 pessoas chegaram de navio este ano, de acordo com o Home Office, três vezes mais do que em 2020. E esteja a Grã-Bretanha dentro ou fora da UE, continua sendo o ponto final de uma longa e difícil rota de migração pela Europa, sobre o qual Patel tem pouco controle.

Politicamente falando, alguns se perguntam se isso tem alguma importância. “A guerra eterna contra a imigração está trabalhando para o governo”, disse Bale. “Se você não pode fazer muito a respeito, por que não ter alguém para passar a mensagem e destruir seus oponentes?”

No entanto, as pesquisas mostram que a imigração caiu como uma prioridade entre o público nos últimos anos – e o não cumprimento das promessas pode deixar o governo Johnson com questões de imigração de rivais populistas.

Esse sentimento já está penetrando seu próprio lado. John Hayes, um defensor conservador, disse a Patel na Câmara dos Comuns na quinta-feira: As pessoas que votaram pela retomada do controle têm todo o direito de perguntar: “Se você não pode proteger a integridade das fronteiras, o que pode controlar?”

“O perigo é que, se você aumentar a importância do problema e não conseguir gerenciá-lo completamente, poderá criar um problema real antecipadamente”, disse Bale. “Acho que Patel corre o risco de fazer exatamente a mesma coisa.”

Um passado político variado

Patel chegou ao Home Office como uma estrela conservadora em ascensão, mas sua reputação foi manchada por um escândalo.

Em 2017, a então primeira-ministra Theresa May a destituiu do cargo de Secretária de Estado para o Desenvolvimento Internacional depois que ela descobriu que havia se encontrado secretamente com altos funcionários israelenses, o que foi uma violação grave do protocolo diplomático.
No ano passado, uma investigação sobre as alegações de que Patel estava assediando funcionários descobriu que ela “não tratava seus funcionários públicos com consideração e respeito” e cometeu “comportamento que pode ser descrito como intimidação”.

“Não é algo no serviço público que melhoraria sua reputação”, disse Alex Thomas, diretor de programa do instituto de estudos do Governo e ex-funcionário público de alto escalão e secretário particular chefe. Jeremy Heywood, Secretário de Gabinete.

“Isso vai deixar uma marca”, disse ele. “Alguns (funcionários públicos) trabalharam bem com ela … mas há outros para quem isso deixa uma longa sombra.”

A notícia veio após uma discussão pública e a renúncia do secretário permanente de Patel, mas Patel acabou retendo o apoio de Johnson. “Não há muitos políticos para fazer isso, o que sugere que ele tem um lugar especial na estratégia (de Johnson), ou mesmo em seu coração”, disse Bale.

Patel herdou o Home Office, atormentado por seu próprio caso de longa data – o escândalo Windrush, que expôs ataques hostis de imigração contra uma geração de pessoas que foram convidadas a se mudar do Caribe para a Grã-Bretanha nas décadas de 1940 e 1950.
A campanha de Priti Patel durante as eleições gerais de 2019. Ela é uma apoiadora vocal do Brexit desde o referendo de 2016.

A indignação que se seguiu reivindicou a carreira do então secretário do Interior Amber Rudd e manchou a própria reputação de May. Patella prometeu aprender com o escândalo que ocorreu antes de ela assumir o cargo, mas os críticos dizem que ela fez pouco para mudar atitudes e se recusou a priorizar reformas no ministério.

Em vez disso, ela foi acusada de comportamento “profundamente ofensivo” pelas vítimas do escândalo Windrush no ano passado, depois que escreveu em uma coluna de jornal que “boas celebridades” estavam tentando impedir voos de deportação da Grã-Bretanha.

Sua abordagem teimosa provoca críticas constantes das bancadas da oposição. No ano passado, quando foi anunciado que Patel estava considerando uma proposta para enviar requerentes de asilo aos territórios britânicos da Ilha de Ascensão e de Santa Helena no Oceano Atlântico, a milhares de quilômetros do Reino Unido, o secretário do Trabalho paralelo Nick Thomas-Symonds chamou a ideia ” ridículo “e” desumano “.“.

E há poucas evidências de que a visão de seu escritório tenha evoluído desde que ela assumiu o comando. Na quarta-feira, os eurodeputados descobriram que o sistema de indemnização criado pelo escândalo pagou apenas 5% dos potenciais sinistros. Um relatório anterior de legisladores em julho advertiu que o plano mal concebido de Home Office corria o risco de “falhar novamente (vítimas de Windrush).
E uma pesquisa CNN / Savanta ComRes no ano passado descobriu que a maioria dos negros britânicos não confiava no governo para evitar outro escândalo Windrush, e que a maioria considerava o Partido Conservador como institucionalmente racista.

Um porta-voz do Ministério do Interior disse à CNN: “O Ministério do Interior e o ministério permanecem firmes em nosso compromisso de garantir que os membros da geração Windrush recebam cada centavo de compensação a que têm direito. O secretário do Interior revisou o sistema em dezembro para garantir mais dinheiro. ” é pago mais rapidamente – desde então, o valor da compensação paga aumentou de menos de 3 milhões de libras esterlinas para mais de 31,6 milhões de libras esterlinas, com um adicional de 5,6 milhões de libras sendo oferecido. “

‘Um verdadeiro guerreiro cultural’

Apesar de todas as batalhas políticas às quais sobreviveu, Patel parece gostar da oportunidade de incutir momentos decisivos na conversa social britânica.

Protestos Black Lives Matter são chamados de “terríveis”, ativistas da Rebelião da Extinção chamados de “ecocruzados que se tornaram criminosos” e depois que os ativistas removeram o busto do traficante de escravos Edward Colston em Bristol no ano passado, Patel disse “não é para as multidões derrubarem estátuas. . ”

Essas tendências têm se refletido na legislação; Patel aprovou uma polêmica lei policial que dá aos policiais amplos poderes para reprimir protestos.

“Ele tem apoiadores do povo e está liderando os oponentes do partido a se envolverem em guerras culturais, que provavelmente é melhor deixar em paz”, disse Bale.

Johnson Patel apoiou após investigar as alegações de bullying de que não atendiam aos padrões estabelecidos pelo Código Ministerial Britânico.

“Ela é uma verdadeira lutadora cultural”, acrescentou. flocos de neve despertados que não são pessoas comuns. “

Houve momentos em que a oposição reflexiva de Patella às questões sociais a deixava louca com toda a nação.

Quando alguns torcedores ingleses assobiaram para a seleção nacional por se ajoelhar antes da partida – um gesto contra o racismo que prevaleceu durante todo o jogo no ano passado – Patel defendeu os torcedores e rejeitou o joelho como um “gesto político” em entrevista ao GB News.

Mas semanas depois, conforme o avanço da Inglaterra para as últimas rodadas da competição atraiu uma nação cativante, Patel postou suas fotos da equipe torcendo em uma tela de televisão, envolta em uma camisa inglesa. Pouco depois, ela foi condenada pelo zagueiro central Tyron Mings por “atear fogo” ao racismo no futebol.

No entanto, alguns argumentam que a formação de Patel a torna uma porta-bandeira particularmente eficaz para o programa social mais amplo dos conservadores.

“Isso pode trazer perspectiva para a mesa (isso) levará a conversa em uma direção um pouco diferente”, disse Ford. Ele observou as reivindicações típicas de oponentes de esquerda de que o Partido Conservador está perseguindo uma política racista, acrescentando: “Essas linhas simplesmente não funcionam tão efetivamente quando dirigidas por mulheres de minorias étnicas, e elas podem realmente se voltar contra elas.”

O nome de Patel continua listado entre os líderes conservadores em potencial, e sua posição como mercenária local provavelmente ajudaria em qualquer eleição para o controle do partido. Mas como uma política que raramente esteve longe do escândalo, divisão e debate social, é improvável que ela tente se livrar de seu estilo político cismático.

“Essa é a marca dela”, disse Thomas. “E ela está se inclinando para isso.”

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