O que está escondido sob o capô da última colaboração de Virgil Abloh com a Mercedes-Benz?

Quando Gorden Wagener, designer-chefe da Mercedes-Benz, visitou Virgil Abloh pela primeira vez na Louis Vuitton em Paris, houve um pequeno problema. “Era sábado e eu estava em frente a um prédio enorme, mas não havia campainha”, disse Wagener, que acabou atendendo uma série de telefonemas, portões de segurança e um elevador para o estúdio de arte masculino. diretor Louis Vuitton. “O espaço não era nada do que eu esperava – havia DJ mixando consoles, móveis e roupas em um espaço aberto e bem iluminado. Durante os primeiros cinco segundos, você sabe se vai se conectar com alguém, e essas primeiras impressões nunca são ruins. Este encontro há dois anos foi o início de uma grande amizade e cooperação.

O designer e arquiteto Polymath Abloh, fundador da Off-White, está com a Vuitton desde 2018. Em julho, seu proprietário LVMH assumiu uma participação de 60% na Off-White e expandiu a presença de Abloh na empresa. Ela agora está ajudando a apresentar novas marcas e trabalhará com as existentes, adicionando charme criativo aos seus interesses em áreas como vinhos e destilados e hospitalidade.

Virgil Abloh e Gorden Wagener trabalham no Mercedes-Benz G-Class reprojetado © Cortesia da Mercedes-Benz

Carro original Maybach W3 mostrado em 1921…

Carro original Maybach W3 mostrado em 1921…

… E o redesenho de Abloh do Mercedes-Benz G-Class para 2020

… E o redesenho de Abloh do Mercedes-Benz G-Class para 2020

Como muitos sindicatos criativos hoje, Abloh conheceu Wagener via Instagram. “Ela tem um ótimo perfil”, diz ele sobre a representação brilhante de silhuetas de carros e detalhes fetichistas de Wagener. Wagener tem quase meio milhão de seguidores, enquanto Abloh atingiu até agora 6,4 milhões. “Em setores como o design automotivo, muitas vezes você sente que não há nada humano, mas com a fonte de Wagener, pude acompanhar vários projetos. Na moda, também procuro desmistificar o funcionamento de uma grife: aquele prédio grande e deprimente que você não consegue chegar! Todo mundo sabe onde está a porta para “comprar”, mas não as pessoas por trás da marca. Ambos assinamos grandes sistemas de design, mas ainda estamos fascinados por pequenas coisas e pelo que não sabemos. Então nos reunimos e dissemos: ‘Vamos fazer algo aqui.’ “

A primeira colaboração da dupla em 2020 foi um redesenho radical do Mercedes-Benz G-Class (o primeiro modelo data de 1979) em um carro de corrida monolítico com um tacômetro analógico e mostradores. O segundo em que o casal trabalhou no ano passado é o Projeto Maybach: o carro elétrico, que terá sua estreia mundial no dia 1º de dezembro no Art Basel Miami Beach. Galleryists, colecionadores e artistas irão admirar a silhueta surpreendentemente robusta de Maybach e os painéis de dois tons característicos, que mudam de tons de terra para preto sob as palmeiras no ritmo das ondas do mar. A intervenção no mundo da arte é um salto do público do showroom de automóveis. Na verdade, Abloh está planejando um ataque criativo a Miami. A Louis Vuitton também fará um spin-off na metrópole no dia 30 de novembro, onde apresentará uma coleção de roupas masculinas SS22 com 14 looks extras, que desenhou especialmente para a ocasião.

Silhueta do novo Maybach de Abloh

Silhueta do novo Maybach de Abloh

Virgil Abloh e Gorden Wagener retratados trabalhando em uma parceria do Classe G da Mercedes-Benz para 2020

Virgil Abloh e Gorden Wagener fotografados trabalhando em um Mercedes-Benz G-Class 2020 © Cortesia da Mercedes-Benz | Virgil Abloh e Gorden Wagener

“Maybach é o epítome do luxo com uma história de 100 anos”, diz Abloh do W3, inventado por Karl Maybach e seu pai Wilhelm. O veículo garantiu a reputação de Maybach como uma marca automotiva inovadora e ambiciosa. “Estou procurando um salto em frente e sempre quero descobrir uma reviravolta inesperada”, diz Abloh com apreço. Um designer que cresceu em Rockford, Illinois, antes de estudar engenharia civil na University of Wisconsin-Madison, seguido de um mestrado em arquitetura no Illinois Institute of Technology em Chicago, começou a pensar em nossa relação com a natureza e a maneira como nos comunicamos e aventura na natureza. O conceito do carro elétrico surgiu de uma pandemia de redescoberta acelerada da natureza, em vez de um desejo de fazer um gesto deslumbrante nas estradas da cidade.

Carreira criativa de Virgil Abloh

Kim Kardashian, Kanye West e Virgil Abloh na Paris Fashion Week de 2018

Kim Kardashian, Kanye West e Virgil Abloh na Paris Fashion Week, 2018 © Pascal Le Segretain / Getty Images

2010
Ele se junta a donda
Abloh assume o papel de diretor de criação na casa de Kanye West Donda agência.

2012
A primeira marca de moda

Abloh lança o Pyrex Vision e transforma as camisetas de Ralph Lauren imprimindo “Pyrex” e o número 23 (acenando com a cabeça para Michael Jordan).

2013
Descobertas esbranquiçadas

Nasceu a Off-White, uma marca multi-criativa focada principalmente em moda, marcada com o logotipo da seta cruzada.

2017
Cooperação com Nike

A colaboração “The Ten” entre a Nike e a Off-White significa que Abloh está desconstruindo – e reconstruindo – os icônicos tênis da Nike.

2018
Nomeado diretor de criação na Louis Vuitton

Abloh tornou-se o diretor artístico de roupas masculinas da Louis Vuitton e assumiu as rédeas de Kim Jones.

2019
Virgil Abloh x Ikea Marcado

As pessoas fazem fila durante a noite na loja principal de Londres, a Ikea, para solicitar designs da coleção de 15 peças, incluindo um relógio de parede de £ 25 e um tapete de £ 75 para comemorar o recebimento da Ikea.

Cooperação com Vitra
A instalação apresenta a visão de Abloh do futuro lar Vinte e trinta e cinco. Ele revela sua versão da cadeira de Antony Jean Prouvé.

Móveis de edição limitada com oficina de carpintaria
A coleção Acqua Alta de Abloh, inspirada na difícil situação do naufrágio de Veneza, inclui cadeiras colecionáveis, bancos e uma luminária de chão.

2021
LVMH compra 60 por cento branco sujo

LVMH expande a influência de Abloh – ele concorda em realizar projetos conjuntos em interesses como vinhos e destilados e hospitalidade.

2021–22
Roupas masculinas Louis Vuitton SS
A coleção é revelada através de um desfile de moda e de um curta-metragem denominado Amém. Pausa Se apresentarão GZA, Goldie, Saul Williams, Issa Perica, Caleb Femi, Unknown T, Jim Joe, Kandis Williams, Thelma Buabeng e muitos outros.

“Quando saí da pandemia, visitei Campo, Futuro Exposição Remo Koolhaas no Guggenheim ”, continua Abloh. “Isso foi demonstrado pelos resultados de uma pesquisa mundial, que destacou o fato de que 50% da população mundial vive fora da cidade. Em vez de nos concentrarmos no lado urbano dos carros – como sabemos – perguntamos como seria esse veículo histórico se nos levasse aos 50% que vivem no campo. As ideias de espaço, ar, luz natural e o uso de um carro para exploração – isso se tornou nossa estrela do norte. ”

Com Wagener, com sede entre a Califórnia e Stuttgart (perto da sede da Mercedes-Benz) e Abloh em Paris, o projeto Maybach começou a tomar forma por meio de reuniões virtuais e transferência de dados de design. “A Mercedes tem uma rede mundial de estúdios satélites e grande parte do processo é virtual, mas em algum momento você precisa estar na mesma sala e tocar em algo que não seja um produto digital”, diz Wagener. Os dois se encontraram na Alemanha para explorar o design em tamanho real. “Maybach é um carro urbano sofisticado – é Rodeo Drive. Queríamos criar a aventura de Maybach e levá-lo para a floresta. Parece um veículo off-road capaz, mas diferente do que você viu. Você pode comprar um SUV de qualquer marca, então isso deve tê-lo surpreendido com seu design exagerado, proporções e mensagem ”, acrescenta Wagener ao design clássico, mas de alta tecnologia.

Enquanto os SUVs de hoje exigem que o motorista e os passageiros se sentem eretos e dirijam na estrada, Abloh insistiu em uma linha horizontal mais relaxada com o capô e o porta-malas voltados para os estilos curvos atuais. Por dentro, ele ficou impressionado com o design modular do hotel no Japão. “Os interiores dos carros, como os conhecemos, sempre têm uma ligação com os interiores das casas, mas eu queria adotar uma abordagem mais utilitária e criar uma concha com assentos que pudessem ser levados ao ar livre”, diz ele sobre seu protótipo multifuncional. “Fomos por esse caminho e pensamos no uso interno e externo.”

Nenhum dos dois espera uma resposta “isso é legal”. “O carro-conceito visa projetar o luxo do futuro e, como designers, vivemos no futuro”, diz Wagener, que também é o designer-chefe do Grupo Daimler. “A pessoa média pode não estar lá ainda – o design poderia chocá-la e então ela cresceu. E esse, afinal, é o significado de luxo – diz respeito à beleza, mas deve ser extraordinário e não é para todos com esta definição. Se você tentar agradecer a todos, não criará nada novo. Essa é a chave da nossa abordagem. Tem que ser de bom gosto e bonito, embora chocante, e é isso que Virgil faz e por que nos damos tão bem. ”

Wagener foi responsável pelo design de veículos, incluindo o Mercedes-Maybach GLS (2019); Mercedes-Maybach S-Class (2020); e o conceitual Mercedes-Maybach EQS (2021). O primeiro Maybach elétrico sai em 2023; edições limitadas para marcar o 100º aniversário do Mercedes-Maybach S-Class e GLS, chamadas Edição 100, estarão disponíveis ainda este ano. A eletricidade é o futuro, como evidenciado pela avaliação da Tesla de 1 tonelada. O Mercedes-Benz EQS, um modelo elétrico Classe S, foi lançado em abril de 2021.

Embora Abloh seja maravilhosamente maravilhoso, ele admira o trabalho de Wagener. “Sua produção é insana.” Na arte e na moda, você projeta em ciclos sazonais. Posso ver a foto, me inspirar e mudar toda a coleção, porque gosto disso versus aquilo. A indústria automotiva não pode ser diferente do que projetar um tênis que você pode pegar na mão apenas três vezes antes da produção ”, continua ele. “Um carro é uma peça de tecnologia, é arquitetura, é construção naval e, mesmo para um carro-conceito, existem regulamentações. Se eu vir algo incrível na estrada ou um grande edifício, sei que alguém teve que ultrapassar os limites para que isso acontecesse e agradeço isso. ”

“Se tudo é ‘consistente’, você não está testando os limites”: Abloh fotografado em seu escritório em Paris © Jonathan Frantini

Mercedes-Maybach Classe S: ​​

Mercedes-Maybach Classe S: ​​”Você pode comprar um SUV de qualquer marca, então deve ter sido surpreendente, até mesmo chocante.”

Para Wagener e Abloh, a marca Mercedes há muito faz parte de sua formação em design. “Meu pai dirigia um e tinha uma certa aura, autoconfiança”, diz Wagener. Ele admite que a ideia de Harley Earl, que viaja com seus próprios conceitos para trabalhar na General Motors em Detroit na década de 1930, tem um profundo apelo. “Ele foi o primeiro chefe de design e parecia uma estrela de cinema.” Para Abloh, a Mercedes sempre brilhou como um símbolo de luxo. “Quando vi a foto de Jay-Z dirigindo o Classe S, eu sabia que queria um deles.”

Agora, os próprios pais, suas próprias escolhas são movidas pelo desejo de espaço e conforto. O Wagener pilota um GLS 63 e GT de seis lugares em uma rota autônoma, enquanto Abloh e sua esposa Shannon têm classes G correspondentes com costura idêntica em interiores de couro marrom tabaco. “Até as placas quase imitam. Eu sou super estranho! Sempre tive G-Wagons e meus filhos conhecem o carro tão bem que até comentaram o quanto amam a nova suspensão “, diz ele com um sorriso.

O protótipo não é apenas uma postura e sem propósito. A edição limitada do Mercedes-Maybach S-Class, que tem como base um carro de demonstração, será lançada em 2022. Até então, em sua primeira viagem imaginária, Wagener imagina ir à praia com pranchas de surf no teto, enquanto Abloh gosta de praticar snowboard. uma viagem a um resort suíço. Embora a dupla pudesse descrever o projeto como não problemático, muitas ideias surgiram durante a viagem. “A cooperação não deve ser um passeio no jardim de rosas”, conclui Abloh. “Se tudo for ‘consistente’, você não está testando os limites.”

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