O livro ilustrado de Lavish Rex relembra 150 anos de família real, tradição e mudanças no carnaval Entretenimento / Vida

Das centenas de fotos que o Dr. Stephen W. Hales verificou sua inclusão em sua história definitiva da organização Rex, uma história gravada em sua memória.

É uma pintura de George Schmidt do primeiro Mardi Gras de 1872, que mostra o barbudo Lewis Salomon, o primeiro rei do carnaval, se preparando para cavalgar no primeiro desfile de Rex.

Ele é assistido com grande diversão pelos seis co-fundadores da organização Rex, todos eles provavelmente com cerca de 30 anos, e todos eles formalmente se apresentavam em ternos pretos e cartolas, prontos para ver o espetáculo que haviam idealizado no Hall St . Charles. Hotel.

“Eles têm tantos sorrisos”, disse Hales, “e posso imaginá-los dizendo: ‘Você acredita que podemos lidar com isso?’ Tenha a ideia, coloque-a no centro. É notável que a visão desses jovens durou 150 anos. “

Esta é a história que Hales, o historiador da organização, conta em “Rex: 150 Anos da Escola de Design” (Arthur Hardy Enterprises, $ 65), uma história de sangue ricamente ilustrada que resistiu não apenas a choques sociais e econômicos, mas também guerras. , uma greve policial e duas pandemias. A pandemia COVID-19 manteve Rex no Mardi Gras 2020 fora das ruas, mas o Rei do Carnaval e sua krewe estão agendados para 1º de março pela manhã.






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Loretta Pearl Wight, rainha e empregada doméstica da corte de 1907.




O livro de mesa de centro, que está cheio de fotos de desfiles e bailes, está disponível em www.rexorganization.com e na Livraria Octavia Books e Garden District. Os lucros vão para a Crescent City Carnival Museum Foundation, que processa artefatos Rex, e para a Pro Bono Publico Foundation, uma organização krewe que leva o nome do lema de Rex (“Para o bem público”) e concede bolsas para escolas públicas.

Com outra rodada de doações, a fundação dará às instituições de ensino US $ 10 milhões, disse Hales, 76, presidente do comitê de doações.

A fundação foi criada após o furacão Katrina para ajudar as escolas a se recuperarem da tempestade. É um exemplo do uso do carnaval para, nas palavras de Hales, “pôr o vento nesta cidade”. Outras iniciativas incluem Rex in the Classroom, um projeto online que permite que os alunos explorem os temas das procissões de Rex e passeios pelo covil de Krew, que permitem que os alunos explorem carros alegóricos, fotografias e artefatos.






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Boletim do Desfile Rex publicado em 1911.




Essas mudanças não significam que Rex rejeitou seu passado. As cores oficiais continuam sendo roxo, verde e dourado; a estupidez absurda de “If Ever I Cease to Love” ainda é a canção oficial de Krewe; e ainda há segredos: por exemplo, o nome do capitão reinante nunca é revelado e os nomes dos monarcas anuais são mantidos em sigilo até o fim de semana antes da terça-feira gorda.

“A tradição deve ser equilibrada por invenção e inovação”, disse Hales, que reinou como Rex em 2017. “Você não pode simplesmente voar ou se tornará irrelevante.”

Hales, natural de Ogden, Utah, viu seu primeiro show Rex em 1976, quando era chefe da pediatria no American Public Health Hospital (agora parte do Children’s Hospital).

“Eu peguei um dublon e achei muito estranho”, disse Hales.

Ele ingressou na Rex na década de 1980 e se envolveu no desenvolvimento de temas de acompanhamento e na melhoria das relações públicas de Krew por meio de iniciativas como o Rex em sala de aula.






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Dorothy Creevy Clay, rainha do carnaval em 1921, é retratada em trajes reais, incluindo uma coroa e um cetro.




Então veio o Katrina. Uma tempestade em agosto de 2005 e inundações subsequentes destruíram o covil de Rex, e a lembrança do Krewe sufocou em um metro e meio de água por semanas. Os líderes Rex, incluindo o capitão, pararam na lama para procurar o que poderia ser salvo. Hales mais tarde foi contratado e ajudou a organização a reconstruir suas propriedades.

Em entrevista concedida em 2008, ele disse que a tarefa o fez lembrar novamente da importância de preservar a história do carnaval. Essa devoção permaneceu com ele e, como ele disse, cresceu quando a organização começou a se concentrar em seu 150º aniversário em 2022. Um dos resultados foi um novo livro.

A propósito, este 150º marco é o tema da exposição do Louisiana State Museum, que será inaugurada em 29 de janeiro em Presbytère. Wayne Phillips, curador dos trajes, tecidos e coleções de carnaval do museu, é o curador-chefe e Hales é o co-curador e consultor histórico da mostra.

Phillips, com quem Hales consultou o livro, elogiou Hales por contar a história de um debate polêmico com autoridades de Nova Orleans no início da década de 1990 que resultou na concordância das organizações privadas de carnaval da cidade com a integração e na tentativa de diversificar seus membros.






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‘Rex: 150 anos de escola de design,’ por Stephen W. Hales




“Estou tão orgulhoso e feliz que funcionou”, disse Phillips, “e Stephen foi a pessoa certa para fazer isso. É importante reconhecer a verdade e se adaptar aos tempos de mudança. “

Phillips também elogiou a incorporação de Hales dos muitos lugares e pessoas envolvidas no carnaval e sua determinação em obter uma fotografia de cada rei e rainha do carnaval.

Hales conseguiu – quase. Não há nenhum retrato de Jessie Campbell Hay, esposa de Rex em 1878, que se mudou para a Escócia, a casa de seus ancestrais, e aparentemente desapareceu.

“Esta pobre mulher simplesmente saiu do mapa”, disse Phillips. “Ela simplesmente desapareceu na névoa da charneca e ninguém nunca mais a encontrou.” Forneceu muita inspiração para continuarmos procurando, cavando e encontrando as pistas que pudermos. ”

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