O chefe de assuntos internos, Michael Pezzullo, foi mantido fora da reunião secreta de Aukus Política externa australiana

O chefe do Home Office, Michael Pezzullo, foi mantido fora do pacto de Aukus porque novos documentos mostram que a investigação inicial sobre os submarinos nucleares da Austrália deveria ser conduzida com base na “estrita necessidade de saber”. .

O anúncio dos Aukus – descrito pelo governo Biden como “o maior movimento estratégico da Austrália em gerações” – provocou uma cisão diplomática com a França, as objeções da China e uma mistura de apoio e preocupação entre os povos do Sudeste Asiático.

Com base em documentos obtidos de acordo com as leis de liberdade de informação, outros registros públicos e conversas com fontes bem informadas, o Guardian Australia pode relatar novos detalhes sobre como a parceria com os EUA e o Reino Unido caiu “para sempre”.

As conversas secretas foram inicialmente impulsionadas pelos esforços do governo de Morrison para encontrar submarinos nucleares – o primeiro projeto Aukus – mas evoluíram para um compromisso mais amplo de “aprofundar significativamente a cooperação em uma série de capacidades emergentes de segurança e defesa”.

Quando a Aukus foi finalmente anunciada em setembro, o governo disse que a cooperação incluiria “capacidades cibernéticas, inteligência artificial, tecnologia quântica e outras capacidades submarinas”.

Segredo estritamente guardado

Apesar da ênfase nas tecnologias cibernéticas e emergentes, o Home Office – a principal agência de segurança nacional responsável pela segurança cibernética doméstica – não parece ter desempenhado um papel significativo no lançamento do Pacto de Aukus.

Pezzullo teve um grande perfil público este ano, em parte por causa de seus polêmicos comentários de abril que advertiam que “as nações livres estão ouvindo tambores de novo” e “se preparando novamente para uma maldição de guerra” para proteger “nossa preciosa liberdade”.

No início deste ano, também foi especulado que ele poderia seguir seu ex-chefe, Peter Dutton, para o Departamento de Defesa, onde Pezzullo serviu no início de sua carreira.

Isso não é mencionado nos documentos, mas o Guardian Australia descobriu que Pezzullo foi informado sobre Aukus pela primeira vez em 16 de setembro de 2021.

Austrália, Reino Unido e Estados Unidos lançam o Pacto de Segurança Aukus em 16 de setembro de 2021. Foto: Mick Tsikas / EPA

Naquele mesmo dia, o primeiro-ministro Scott Morrison anunciou um acordo com seu homólogo britânico Boris Johnson e o presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, em uma videoconferência às 7h em Canberra.

A revelação de que Pezzullo não fez parte das negociações de Aukus mostra até que ponto conversas altamente delicadas com os Estados Unidos e o Reino Unido foram deixadas para um pequeno grupo.

No serviço público, o Departamento de Defesa teve papel de destaque, enquanto o Departamento de Relações Exteriores e Comércio também fez parte de um pequeno grupo de trabalho que negociou acordos secretos nos Estados Unidos em agosto deste ano.

O gabinete do primeiro-ministro e vários funcionários importantes de seu ministério também estiveram envolvidos.

Um porta-voz do Ministério do Interior disse que as atividades de Aukus eram “administradas e coordenadas pelo Departamento de Defesa” – mas sinalizou que agora estava envolvido na entrega.

“O Ministério do Interior está trabalhando com o Ministério da Defesa para apoiar os esforços do governo para implementar as iniciativas de Aukus.”

Quem, como e quando?

Em 25 de maio de 2020, o Chefe da Marinha, Vice-Almirante Michael Noonan, assinou os termos de um “grupo de trabalho para estudar a viabilidade de submarinos nucleares”. Os detalhes eram apenas para “distribuição limitada”.

Embora tenha sido relatado anteriormente que este grupo de trabalho foi liderado pelo Comodoro Timothy Brown, mais detalhes sobre sua tarefa inicial podem agora ser revelados por meio do aplicativo FOI.

O objetivo principal do grupo de trabalho era “compreender a viabilidade de aquisição, operação e manutenção de submarinos nucleares na Austrália no curto a médio prazo”, de acordo com um documento amplamente editado obtido do Departamento de Defesa.

Apesar do foco de “curto a médio prazo”, Morrison disse desde então que espera que o primeiro dos novos submarinos esteja em serviço por volta de 2040.

Um dos princípios-chave do grupo de trabalho era que ele deveria coletar e avaliar informações “que apóiem ​​e questionem as capacidades apresentadas” e operar com base na “necessidade de saber”.

A força-tarefa também foi solicitada a incluir “toda a perspectiva do governo, incluindo a avaliação e as implicações das relações estratégicas, industriais e internacionais” – em outras palavras, considerar o impacto potencial.

As perguntas sobre a abordagem da Austrália à tecnologia de submarinos com propulsão nuclear incluíam: “De quem poderia ser obtido, como e quando?

Outra questão era como a Austrália poderia operar e manter submarinos nucleares e que base industrial seria necessária para apoiar tal aquisição – as questões permanecem abertas.

O fluxograma sugere que a linha de inteligência de Brown era para Noonan, o chefe da marinha, mas o trabalho acabou sendo feito com o conhecimento e supervisão do secretário de Defesa Greg Moriarty e do chefe da ADF, general Angus Campbell. O relatório deveria ser entregue em dezembro de 2020.

‘Australian Eyes Only’

Um mês depois que o relatório foi finalizado, a secretária de Estado Marise Payne foi informada pela primeira vez sobre as análises relacionadas a submarinos por Morrison, de acordo com estimativas do Senado.

Então, em 11 de fevereiro de 2021, Moriarty e Campbell escreveram ao vice-almirante Jonathan Mead para começar uma revisão da expansão da defesa – de acordo com a então secretária de defesa Linda Reynolds.

A carta de três páginas, originalmente rotulada de SECRET AUSTEO (Australian Eyes Only), mas também obtida da FOI, disse que as circunstâncias estratégicas da Austrália se deterioraram, alertando que “a rápida implantação de submarinos, sensores e armas mais avançados complicaria ainda mais a ameaça subterrânea ambiente. próximas décadas ’.

“Os submarinos são essenciais para a segurança marítima do país. Eles garantem a vantagem estratégica da Austrália e apóiam a credibilidade e a influência da Austrália como uma força militar moderna.

Moriarty e Campbell pediram a Mead para relatar mudanças no ambiente de ameaça marítima contra uma modernização militar “mais rápida do que o esperado” no Indo-Pacífico – uma referência óbvia à China. A carta citava “intensificar” a competição entre as grandes potências e minar a confiança em uma ordem baseada em regras.

“Seu controle tem a maior prioridade e você precisa nos aconselhar sobre os recursos de que necessita”, Moriarty e Campbell disseram a Mead.

O Cientista Chefe de Defesa foi informado do interesse do governo em adquirir submarinos nucleares em 10 de março de 2021 – o mesmo mês em que a Organização Australiana para Ciência e Tecnologia Nuclear foi consultada pela primeira vez.

Mas a Australian Radioactive Waste Agency “não foi consultada sobre o anúncio de 16 de setembro de 2021”, revela a resposta do Senado com antecedência.

Aukus corre no nível político

O governo de Morrison formou uma opinião por volta de abril de 2021 de que a ideia de que a Austrália receberia assistência dos EUA na aquisição de submarinos com propulsão nuclear poderia avançar no sistema político americano, disseram as fontes.

Naquele mesmo mês, Andrew Shearer, um falcão da política externa que agora atua como chefe da Agência Nacional de Inteligência e uma fonte influente de consultoria estratégica para Morrison, se reuniu com o principal conselheiro da Índia-Pacífico de Biden, Kurt Campbell.

Os detalhes exatos da reunião de 30 de abril em Washington DC ainda não foram divulgados, mas as negociações foram evidentemente importantes: Moriarty disse ao Senado que estava “ciente da reunião naquele dia ou logo depois”.

Oficiais australianos delinearam a diferença entre as conversas originais conduzidas pelo submarino e a ideia mais ampla de alardear uma parceria de segurança mais ampla sob a bandeira “Aukus”. Parecia ser controlado no nível político, incluindo Morrison.

Moriarty disse que tomou conhecimento da ideia de uma parceria formal em maio ou junho, “quando o primeiro-ministro estava pensando em criá-la”.

A nova secretária de Dfat, Kathryn Campbell, foi informada sobre o “pacote” de Aukus em 27 de julho, um dia depois de ela assumir o cargo principal em relações exteriores, embora muitos de seus funcionários já soubessem disso.

Depois que Morrison, Biden e Johnson delinearam os parâmetros gerais do acordo em uma reunião em junho à margem do G7, representantes dos três países se reuniram em meados de agosto em Washington DC para negociar dois documentos importantes.

Esses memorandos de entendimento – um relacionado ao projeto do submarino e outro à parceria mais ampla da Aukus – nunca foram publicados.

A equipe de negociação australiana foi liderada por Mead – aquele que supervisionou a revisão de capacidade anterior e agora está encarregado de outra força-tarefa que passará 18 meses procurando a maneira “ideal” de entregar esses submarinos.

Preocupações esperadas sobre a proliferação nuclear

Registros recém-publicados de visitas à Casa Branca naquele mês mostram que Mead estava entre quatro oficiais australianos que pararam no edifício Eisenhower Executive Office em Washington DC em 17 de agosto.

Outras autoridades australianas incluem Amanda Gorely, a Embaixadora Australiana para Controle de Armas e Contra-Proliferação, e o Adido Naval da Embaixada da Austrália, Comodoro Mathew Hudson. Scott Dewar, que foi apresentado no início deste ano como Diretor da Organização de Inteligência Geoespacial Australiana, também participou.

A foto, tirada em 2 de maio de 2018, mostra o presidente francês Emmanuel Macron (2 / L) e o primeiro-ministro australiano Malcolm Turnbull (C) a bordo do HMAS Waller, um submarino da classe Collins.
A foto, tirada em 2 de maio de 2018, mostra o presidente francês Emmanuel Macron (2 / L) e o primeiro-ministro australiano Malcolm Turnbull (C) a bordo do HMAS Waller, um submarino da classe Collins. Foto: Brendan Esposito / AFP / Getty Images

Fontes familiarizadas com o assunto disseram que o grupo se encontrou com Kurt Campbell, e não deveria ser nenhuma surpresa que tais reuniões ocorressem antes de Aukus.

O Guardian Australia mostrou que Gorely também era um membro da equipe de negociação entre agências, junto com um pequeno número de outros oficiais da Dfat, como um sinal de que Canberra esperava que as implicações de Aukus para a proliferação nuclear fossem questionáveis.

A Austrália seria o primeiro estado sem armas nucleares a adquirir submarinos com propulsão nuclear. Indonésia e Malásia mais tarde expressaram preocupações de que Aukus poderia representar um problema de não proliferação, e a China insta a Agência Internacional de Energia Atômica a criar um comitê especial para revisar o assunto.

“A Austrália deixou claro que está comprometida em cumprir todos os seus compromissos de não proliferação e em manter os mais altos padrões de não proliferação em relação à aquisição australiana de submarinos nucleares com armas convencionais”, disse um porta-voz da Dfat.

Payne viajou para a região no mês passado em um esforço para acalmar a Indonésia e a Malásia.

Piquê francês

As implicações diplomáticas continuam, com o governo francês ainda furioso com o governo australiano sobre como ele lidou com a revogação de um negócio de US $ 90 bilhões em 12 submarinos de propulsão convencional, alegando que foi deliberadamente mantido em segredo.

Cartas do Ministério da Defesa australiano ao grupo naval francês uma semana antes do anúncio de Aukus, bem como horas antes, publicadas sob a FOI, pintaram um quadro positivo do progresso feito contra os problemas técnicos com os planos franceses. O Grupo Naval foi notificado do cancelamento na noite anterior ao anúncio.

O ministério confirmou que a liderança de defesa havia recebido uma recomendação por escrito da seção que gerenciava o projeto na época “a respeito do progresso no programa de submarinos da classe Ataque” – mas não a divulgou.

Quanto aos novos submarinos, a “intenção” do governo continua sendo construí-los em Adelaide – mas nada está bloqueado ainda, nem mesmo o custo e as datas de entrega, já que a força-tarefa de Mead continua a negociar com suas contrapartes americanas e britânicas. Tudo isso deve ser concluído após as eleições federais.

“A defesa atualmente não descarta nenhuma variante de projeto, mas o projeto selecionado deve estar maduro no momento da construção”, disse o Departamento de Defesa em resposta a uma investigação do Senado que havia sido convocada.

“Isso inclui propostas britânicas e americanas atuais e potenciais futuras.”

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