Historic Grant House de 1894 em Bonita à venda por US $ 1,76 milhão

O chalé de dois andares, escondido na subdivisão de Carriage Hill com 19 unidades em 5771 Sweetwater Road, se destaca de seus vizinhos com um telhado de estuque para três carros e um telhado vermelho.

O Dutch Colonial Revival de 2.296 pés quadrados ostenta quatro colunas brancas, janelas chumbadas, paredes de tijolos e uma figueira Moreton Bay de 25 pés na parte de trás. Não há garagem ou piscina.

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Mas essa casa de 2,6 hectares, orçada por R $ 1,76 milhão, é uma das mais antigas de Bonita, construída como refúgio para o filho do 18º presidente dos Estados Unidos. Ele é um contador de histórias que remonta à sua construção em 1894.

“É o ponto alto da minha carreira de desenvolvimento”, disse Jeff Phair, que se juntou ao desenvolvedor Bill Davidson este ano para reformar a casa e construir o loteamento Bonita. “Manter nossa história é importante, especialmente quando sou um Bonitan de terceira geração.” Então, eu precisava ver como isso era feito da maneira certa. Eu ficaria petrificado se outro desenvolvedor assumisse. ”

Esta é a casa de Ulysses S. Grant Jr., construída como refúgio rural por “Buck” Grant, filho de um general e presidente da Guerra Civil. Ele o chamou de “Rancho Aloha”.

Desenvolvedor Jeff Phair com Ulysses Grant Jr.  e a esposa dele.

Desenvolvedor Jeff Phair com Ulysses Grant Jr. e sua esposa em uma casa totalmente reformada de 1894, construída pelo filho do presidente dos Estados Unidos, Ulysses S. Grant, em Bonita.

(Eduardo Contreras / The San Diego Union-Tribune)

O jovem Grant, que já foi um dos primeiros líderes cívicos mais importantes, mas agora pouco lembrados, nunca esteve em San Diego até que se mudou para cá com sua família em 1893. Como muitos outros recém-chegados na época, eles estavam procurando um clima melhor para a esposa doente de Buck, Fannie, e sua mãe, Julia Dent Grant, ficaram viúvas há oito anos. O irmão mais novo de Buck, Jesse, e sua família se mudaram para cá ao mesmo tempo.

O pai deles passou por San Diego em 1852 a caminho do Panamá para San Francisco, mas relatórios, suas memórias e cartas nunca mencionaram qualquer outra conexão com San Diego, de acordo com estudiosos presidenciais.

Após sua chegada, Buck Grant comprou uma propriedade de três andares na Eighth Avenue e Ash Street e contratou um famoso arquiteto de San Diego, William S. Hebbard, para construir a Casa Bonito em 1894. Naquele mesmo ano, Jesse Grant encomendou uma casa semelhante de Hebbard em sexto. Avenue e Quince Street, do outro lado da rua do ainda não desenvolvido Balboa Park.

(A sede da Ash Street foi vendida e arrasada em 1925 para desocupar o El Cortez Hotel; foi convertido em um apartamento residencial em 2004. A propriedade de Quince permaneceu nas mãos da família até 1954 e foi demolida em 2000. vago.)

Buck Grant teve um papel de destaque nos assuntos locais, como o desenvolvimento da água e o Balboa Park Development (presidido pelo Panama-California Exposition Board em 1915), e investiu em muitos negócios imobiliários, principalmente o US Grant Hotel, inaugurado em 1910 morreu em 1929 e alguns descendentes ainda vivem no concelho.

Uma fotografia de família dos Farringtons da casa de Grant na década de 1940, antes de suas adições e mudanças na década de 1950.

Uma fotografia de família dos Farringtons da casa de Grant na década de 1940, antes de suas adições e mudanças na década de 1950.

(Cortesia de Georgie Hamilton)

Até o século 20, Bonita permaneceu como uma comunidade rural de fazendas e fazendas. Phair, cujo pai David fundou a loja de roupas masculinas Highlander, lembra-se de cavalgar para casa com sua família descendo a colina de Grants House até a fronteira mexicana. Seu avô materno, Robert Griffin, mudou-se para San Diego na mesma época que Grants e ensinou na escola e serviu no Conselho Municipal de Chula Vista na década de 1940.

Phair aprendeu construção com seu pai na década de 1960, graduando-se na Hilltop High School em 1970 e se formando em negócios e direito pela Universidade de San Diego. Ele entrou no ramo de imóveis comerciais e supervisionou o desenvolvimento inicial de Eastlake no leste de Chula Vista na década de 1980.

“Eu planejei e construí os primeiros milhares de casas em Eastlake”, disse ele antes de fundar sua própria empresa de desenvolvimento em 1988. “Nos últimos 40 anos, estive envolvido no planejamento, projeto e desenvolvimento de cerca de 6.000 unidades habitacionais e 1,5 milhão de pés quadrados de edifícios comerciais.

Mas sempre nos fundos ele tinha a casa de Grant e seus arredores rurais, onde ele e seus amigos se conheceram em um encontro ao luar.

Cerca de três anos atrás, ele comprou a propriedade após 10 anos sob custódia, o que exigiu uma execução complicada contra o proprietário anterior, e convidou Davidson como empreiteiro geral.

Depois que os Grants venderam a casa na década de 1920, ela foi logo adquirida pelo Fundador da Universal Carl Laemmle e seus amigos de Hollywood como um “santuário de cavalheiros” no caminho de ida e volta para o Hipódromo Caliente em Tijuana.

O banheiro principal de uma casa totalmente reformada de 1894, construída pelo filho do presidente dos Estados Unidos, Ulysses S. Grant.

O banheiro principal de uma casa totalmente reformada de 1894, construída pelo filho do presidente dos Estados Unidos, Ulysses S. Grant.

(Eduardo Contreras / The San Diego Union-Tribune)

Em 1945, a casa e seus cerca de 130 acres foram revendidos, desta vez para Louis Farrington, gerente da Convair, e sua esposa, Mary. Cerca de dez anos depois, eles reformaram a casa para dar lugar a sua terceira filha. A entrada com quatro colunas foi deslocada da exposição sul para a exposição leste, o antigo pórtico frontal foi encerrado. A extensão para norte criou espaço para uma nova cozinha e um quarto no andar de cima. Farrington também fundou um clube equestre júnior, West Wind Riders, com shows mensais de cavalos.

“Era o paraíso quando eu estava crescendo”, disse a filha do meio, Jaimie Bruzenak, que agora mora no Arizona. “Tínhamos árvores que podíamos escalar e expandir, e eu tinha cavalos para poder cavalgar em qualquer lugar.”

Em 1970, a casa se tornou o cenário para o projeto de filme adolescente “Rage at the Farm”, de John DeBell júnior Bonita Vista High School, estrelado pela irmã mais velha de Jaimie, Lenore. O colega Steve Peace, ex-senador estadual e diretor financeiro, disse que o filme de aproximadamente 80 minutos foi rodado em Super-8 colorido e exibido em sua reunião de classe em outubro.

(DeBello é mais conhecido como o diretor, escritor e produtor do clássico cult de 1978 “Killer Tomato Attack” e sua sequência de 1988.)

Quando Davidson começou a reformar a casa de Grant no início deste ano, ele disse que o interior foi “completamente destruído” após anos de má manutenção e desgaste por muitos inquilinos.

Cozinha em casa totalmente reformada de 1894, construída pelo filho do presidente dos Estados Unidos, Ulysses S. Grant.

Cozinha em casa totalmente reformada de 1894, construída pelo filho do presidente dos Estados Unidos, Ulysses S. Grant.

(Eduardo Contreras / The San Diego Union-Tribune)

“Devíamos ao bairro devolver a casa e encontrar o comprador certo”, disse Davidson.

Ele cuidou do encanamento e da fiação elétrica, acrescentou isolamento e molduras e destruiu quartos, mantendo algumas de suas características originais, como janelas com chumbo e pisos de madeira. Há uma cozinha de última geração, um espaçoso terraço no pátio e um banheiro principal (completo com banheira com garras). Ele deixa o novo proprietário decidir que tipo de garagem construir.

Ele comparou isso à reconstrução do castelo de 100 anos do Monte. Woodson-Amy Strong a oeste da década de 1990.

“Sempre gosto da ideia de que há algo único em um projeto, seja o Monte Woodson ou qualquer outra coisa”, disse Davidson. “Achei que o (s) projeto (s) tão importantes quanto a casa de Grant era algo que estávamos procurando. Dá ao ambiente uma identidade, algo para comemorar. E adoro consertá-los e trazê-los de volta. ”

Phair, que fará 70 anos em janeiro, disse que um mistério não resolvido é o significado de uma arma encontrada atrás de uma das paredes durante a construção. Ele disse que uma lenda da cidade disse que um político levou um tiro na casa e a arma nunca foi encontrada.

Com as novas casas vendidas em Carriage Hill (em média US $ 1,15 milhão) e a mencionada Grant House, ele está ocupado construindo 30 casas em La Mesa, 100 no Scripps Ranch e 800 apartamentos em quatro conjuntos habitacionais temporários próximos aos trólebus de South Bay. -famílias colegiais.

No entanto, ele disse que é importante para San Diego preservar sua história e ambiente natural, e espera que os compradores de Grant sintam o mesmo.

“Eu sou um desenvolvedor ambientalmente correto, muito antes de ser politicamente correto dizer que você era um desenvolvedor ‘verde’”, disse ele. “Em todos os meus projetos, procuro acima de tudo cuidar da Mãe Natureza”.

Mas ele traçou um limite quando os planejadores cívicos de Bonita protestaram contra um projeto estável que ele montou nas proximidades. Eles temiam que o estrume contaminasse o reservatório Sweetwater, nas proximidades, e sugeriram que ele providenciasse vasos sanitários para os cavalos.

“Eu disse, você sabe, o tanque está de 21 a 80 metros mais alto e o cavalo (esterco) não consegue nadar contra a corrente”, ele lembrou. “Simplesmente veio ao nosso conhecimento então. É com isso que nós, desenvolvedores, devemos chegar a um acordo. “

O próximo dia aberto na casa de Grant é 8 de janeiro, das 12h às 16h.

Roger Showley é redator freelance da UT.

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