Guia para a história da arquitetura de El Paso

Winston Churchill certa vez observou: “Estamos moldando nossos edifícios; Em El Paso, os prédios que ajudam a definir as etapas de nossas vidas têm sua própria história especial e refletem a complexa cultura local da fronteira. De prédios com 350 anos de idade à geometria art déco futurística, a região possui uma bela e fascinante arquitetura local .

“No geral, El Paso é uma das cidades mais distintas e com arquitetura diversa do sudoeste”, disse Troy Ainsworth, especialista em conservação de Las Cruces e ex-oficial de conservação de El Paso.

No centro de El Paso, até mesmo o traçado das ruas e formas de trama trazem as marcas visuais dessa história, disse Daniela Quesada, arquiteta-chefe de El Paso. Muitos edifícios de formas estranhas e mudanças repentinas nos padrões das ruas resultaram da sobreposição da rede da segunda cidade no final do século 19 na planta original da cidade.

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Quesada disse que o ecletismo da história arquitetônica de El Paso é notável.

“Isso é realmente o que o torna incrivelmente único”, disse ela. “Ele teve atividade comercial por muito tempo e houve uma reutilização adaptativa do ambiente construído existente, por isso foi apropriado de diferentes períodos da arquitetura em uma nova estética.”

Neste guia, El Paso Matters passará pelas principais mudanças estilísticas que caracterizaram a história arquitetônica de El Paso, destacando alguns pontos de inflexão importantes e edifícios notáveis ​​ao longo do caminho. Centenas de anos de fascinante história da arquitetura estão em exibição na área de El Paso – apenas saiba onde procurar.

Edifícios de tijolos não queimados do início de El Paso

Adobe é um dos materiais de construção mais antigos usados ​​pelos humanos, e os povos indígenas do sudoeste o usam há milhares de anos. É especialmente resistente em climas áridos e quentes, como El Paso, tornando o Nepal um material de construção ideal para a região.

“Antes da (introdução da ferrovia) em 1881, virtualmente todas as (estruturas) construídas em El Paso e Juárez eram feitas de tijolos não queimados”, disse David Dorado Romo em uma entrevista à El Paso Matters. Romo é um historiador de El Paso que, em seu livro “Ringside Seat to a Revolution”, discutiu a história dos edifícios não queimados em El Paso.

A missão Socorro foi construída com pele de porco, um material amplamente utilizado para construção no sudoeste há milhares de anos. (Corrie Boudreaux / El Paso Matters)

“Era o material mais ambientalmente sustentável: ficava fresco no verão e quente no inverno. Foi fácil para todos construir, ricos ou pobres “, disse Romo.

A Missão Guadalupe em Juárez é uma das construções mais antigas da região, construída na década de 1760. O edifício original sem queima agora está conectado à Catedral de Ciudad Juárez, que foi construída no início dos anos 1940.

Mas com o rápido crescimento da população anglo-americana em El Paso associada à construção da ferrovia em 1880, preconceitos anti-mexicanos e anti-aborígenes levaram à demolição generalizada de edifícios não queimados, disse Romo.

“(Adobe foi) visto como material de fundo, material sujo, material mexicano”, disse Romo. “E você tem essas campanhas quase imediatamente para substituir a Adobe.”

Em seu livro, Romo citou um artigo do El Paso Times de 1883, que descreveu as atitudes arquitetônicas anglo-americanas locais da época. “Remover o antigo chiqueiro com todas as suas más associações significa uma nova vida para El Paso”, disse o artigo.

Depois disso, a paisagem construída de El Paso mudou rapidamente, primeiro com madeira e depois com edifícios de tijolo, é claro, disse Romo.

“City Beautiful Movement” chega a El Paso

A virada do século marcou um período de mudanças dramáticas para a arquitetura de El Paso, à medida que os anglo-americanos se tornaram dominantes na política local e nas iniciativas de desenvolvimento. El Paso tornou-se o lar de edifícios mais neoclássicos, um estilo arquitetônico que foi amplamente usado nos Estados Unidos no século 19 como uma forma de criar conexões ideológicas com as antigas democracias grega e romana. Brilhantes colunas gregas e decorações românicas podem ser vistas nos edifícios de El Paso, como o Downtown Post Office.

O movimento City Beautiful – uma abordagem ao urbanismo que emergiu da Exposição Mundial de Columbia em Chicago em 1893 – deixou uma marca forte na arquitetura de El Paso, disse Quesada.

“As cidades realmente correram para se tornarem espaços bonitos porque existe a crença de que espaços bonitos trarão o melhor das pessoas”, disse Quesada.

As idéias do movimento sobre quais elementos arquitetônicos eram considerados “bonitos” derivaram principalmente da arquitetura da Europa Ocidental de décadas anteriores. Isso inclui o estilo Beaux-Arts, que também foi associado às formas gregas e romanas antigas, mas mais ornamentado do que o estilo neoclássico. Construído em 1912 pela Trost & Trost, o Hotel Paso del Norte em El Paso é um exemplo do estilo Beaux-Arts.

Henry C. Trost e o escritório de arquitetura que dirigia com seus irmãos Gustav e Adolph tiveram uma grande influência na arquitetura de El Paso no início do século XX. Ao longo de 30 anos, a Trost & Trost criou vários edifícios comerciais e residenciais em El Paso em estilos que mudam radicalmente. Os edifícios de Trost iam desde o campus da Universidade do Texas em El Paso, inspirado no Butão, passando pelo design em estilo pradaria de Trost em El Paso até o Art Déco de Chicago na Torre Bassett no centro de El Paso.

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El Paso se torna um centro de design art déco

El Paso fazia parte da tendência do design art déco que permeou os Estados Unidos nas décadas de 1920 e 1930. Muitos edifícios importantes no centro da cidade, como o Kress Building e o Plaza Hotel, apresentam uma vibrante estética Art Déco, com cores vivas, linhas verticais e ornamentos geométricos dramáticos.

“(Estilo Art Déco) deveria significar progresso, e foi aí que a ideia da verdadeira abstração começou a surgir”, disse Quesada, acrescentando que a velocidade da sociedade estava mudando na época, com a estética Art Déco influenciando o design de interiores e flap moda. tendências da época. “Fazer parte do pensamento futuro, abandonando as velhas formas tradicionais (caracterizadas pelo art déco).”

OT Bassett Tower apresenta detalhes temperamentais, cores vibrantes e padrões geométricos característicos do design art déco. (Corrie Boudreaux / El Paso Matters)

A crescente popularidade da art déco na arquitetura combinada com a mudança dos padrões nas artes plásticas – a ascensão da abstração, do modernismo e do cubismo refletiu a idealização de novas tecnologias, potência da máquina e transporte mais rápido.

Estética moderna de meados do século em El Paso

A mudança para projetar uma sociedade em mudança e “moderna” por meio da arquitetura continuou em meados do século 20, quando a estética se tornou mínima e os arquitetos abandonaram a decoração em favor de linhas nítidas e formas elegantes.

Em El Paso, o boom populacional das décadas de 1950 e 1960 marcou um novo desenvolvimento que começou a ser construído a partir do centro da cidade. Essas novas comunidades residenciais muitas vezes ganharam significado visual do design de meados do século, com os arquitetos Robert Garland e David Hilles criando as aclamadas casas de meados do século em El Paso.

Outros edifícios modernos notáveis ​​de meados do século em El Paso incluem a biblioteca do centro da cidade e o Templo Judaico do Monte Sinai, que o Rabino Floyd S. Fierman descreveu como uma casa de oração “contemporânea” no prédio que ele escreveu em 1962.

“Embora não haja retratos ou pinturas em suas paredes … seu designer mudou das linhas clássicas gregas para o uso criativo de cimento moldado e outros materiais modernos para fazer o edifício em harmonia com o presente”, escreveu Fierman.

A sinagoga do Monte Sinai é um exemplo notável da arquitetura moderna de meados do século com uma silhueta curvilínea elegante situada nas montanhas de Franklin. (Corrie Boudreaux / El Paso Matters)

No centro de El Paso, a estética de meados do século também foi aplicada a edifícios mais antigos por meio de fachadas falsas, disse Quesada.

“Muita coisa aconteceu, então você verá muitas dessas fachadas retas e descoladas … usadas nos anos 50 e 60, quando todos tentavam abandonar as Beaux Arts, a estética clássica do revival, (pro) projetar mais estética moderna “, disse ela, exemplificando o antigo edifício Downtown JC Penney. A fachada de meados do século usada no edifício foi recentemente removida para revelar a fachada original de tijolos de 91 anos.

Quesada disse que é fácil identificar prédios com fachadas falsas no centro quando você olha para eles de lado, já que geralmente são tijolos com elementos de design mais antigos e ornamentados que contrastam com um material diferente e um estilo mais simples na frente.

A arquitetura contemporânea de El Paso e o debate sobre a conservação

Como a população de El Paso continuou a crescer na segunda metade do século 20, o desenvolvimento recente da cidade expandiu dramaticamente a pegada arquitetônica da região.

A arquitetura contemporânea é caracterizada por uma mistura de estilos díspares, plantas abertas e materiais mistos.

Quesada disse que o interior remodelado do Anson Mills Building Downtown projetado por Trost é um bom exemplo de estética arquitetônica contemporânea, já que integra os elementos de design originais do edifício e paredes de tijolo, enquanto aplica acabamentos contemporâneos como parte de um complexo comercial e de escritórios multiuso. O dono do prédio e desenvolvedor bilionário Paul Foster também está supervisionando a reforma de vários outros prédios históricos no centro da cidade.

Renovado, o Anson Mills é um edifício reformado que incorpora características contemporâneas, mantendo a maior parte de sua estética original. (Corrie Boudreaux / El Paso Matters)

Mas as intenções de incorporadores e conservacionistas entraram em conflito com a arquitetura de Downtown El Paso, especialmente no caso de edifícios no distrito de Duranguito.

Romo pertence a um grupo de opositores vocais dos planos de construção de uma arena no bairro histórico de El Paso. O projeto deslocaria moradores e destruiria prédios que deveriam ser preservados, disse ele. Romo citou o Glass Beach Study, um estudo de marketing de 2006 encomendado pela cidade de El Paso, como um exemplo de como o preconceito pode ser incorporado aos esforços de desenvolvimento local e prejudicar as pessoas mais vulneráveis ​​da cidade. O PowerPoint para o estudo incluía um filme sobre as “imagens da personalidade” de El Paso, que continha uma fotografia de um mexicano idoso e uma lista de descritores com balas, incluindo “sujo, preguiçoso, fala espanhol, sem educação”.

“Todos os edifícios são exemplos de força”, disse Romo. “Então, se você tem uma arena, não é um prédio neutro.” Há pessoas que vão se beneficiar com a arena, (e há) pessoas que serão empurradas para fora da arena. “

Na reunião do Conselho Municipal de novembro, o conselho votou para resolver disputas legais de longa data relacionadas à arena e dar prioridade à proteção do monumento.

Ainsworth disse que o primeiro passo para preservar a arquitetura de El Paso é simplesmente “olhar para o que está bem na sua frente”.

“Vale a pena olhar para os prédios, porque aí você começa a apreciá-los nos pequenos detalhes, e El Paso oferece muitos prédios tanto no centro da cidade de jeho quanto nas áreas residenciais ao redor que são característicos, únicos e dignos. conservação “, disse ele.

“El Paso tem uma história arquitetônica rica e profunda. Quer dizer, é realmente outra coisa “, disse Ainsworth.

Foto da capa: uma vista parcial do centro de El Paso mostra os principais hotéis Plaza e Paso del Norte, junto com a parte de trás do edifício histórico Kress em primeiro plano, embaixo à direita. A região de El Paso representa uma variedade impressionante de estilos arquitetônicos, desde não queimados até art déco. (Corrie Boudreaux / El Paso Matters)

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