Este pode ser o futuro das viagens aéreas de primeira classe

(CNN) – A primeira classe está em declínio para muitas companhias aéreas, à medida que os assentos da classe executiva e das mini-suítes se tornam maiores, mais particulares e mais luxuosos – e menos orçamentos se expandem para o que poderia ser zero a mais no preço da primeira classe.

Mas não vai embora.

Sim, a operadora internacional de luxo em que você está pensando provavelmente vai mantê-lo funcionando. Além do outro, com o famoso uniforme de comissário de bordo e um grande centro global ou porta-voz de celebridades, patrocínio de futebol e uma enorme rede de rotas conectando você a cantos remotos do mundo.

Mas provavelmente não terá a mesma aparência. À medida que aeronaves premium menores substituem os gigantes do céu A380 e 747, os projetistas querem repensar radicalmente como será a aparência da primeira classe.

Então, por que a primeira classe ainda será alguma coisa? Parte disso é o que Anthony Harcup, executivo-chefe da casa de design Teague – que, em colaboração com a Boeing, projetou cabines a jato de até 707 – chama de “efeito olá”.

“A cabine da primeira classe tem um forte efeito de halo – é a melhor oferta para passageiros da companhia aérea”, diz Harcup. “Foi um grande desafio projetar os primeiros apartamentos da Etihad em seu A380.”

Harcup sabe do que está falando. Em sua função anterior, ele foi o designer-chefe e inventor nomeado dos First Apartments e The Residence no Etihad Airbus A380 com sede em Abu Dhabi.

Ultra exclusivo

O The Residence da Etihad é uma suíte de um quarto totalmente equipada.

O The Residence da Etihad é uma suíte de um quarto totalmente equipada.

KARIM SAHIB / AFP via Getty Images

A Residence é uma suíte completa de um cômodo com cama de casal para até dois passageiros, que se encaixa no espaço conhecido como “frente” em frente ao convés superior do Airbus A380 – que a Emirates usa como primeira classe. chuveiros e a maioria das outras companhias aéreas deixam de ser um sofá mal-amado para um sofá de classe executiva – e um sofá duplo como um “assento”.

O projeto do Primeiro Apartamento deu um passo radical e virou o apartamento para o lado – literalmente com uma cama em um ângulo de 90 graus da direção do movimento da aeronave, com uma poltrona separada para sentar.

Os primeiros apartamentos da Etihad colocaram as camas em um ângulo de 90 graus em relação à direção da viagem.

Os primeiros apartamentos da Etihad colocaram as camas em um ângulo de 90 graus em relação à direção da viagem.

KARIM SAHIB / AFP via Getty Images

“A experiência nova e transformadora que o First Apartments trouxe foi a escolha”, explica Harcup. “Pela primeira vez, os passageiros não precisaram mais dormir no mesmo lugar que comiam.”

Foi uma ideia logo adotada em outro lugar.

“Alguns anos depois”, diz Harcup, “Cingapura também introduziu um produto especializado em” cômodo “com um assento e uma cama – novamente no convés superior do A380 … uma cabine única em um local único que se encaixa bem em um layout de corredor único. “

O Boeing 747 também permitiu que as companhias aéreas criassem cabines de primeira classe nas cabines ultra-silenciosas e ultra-exclusivas da proa do icônico jato.

Mas com o fim da produção do 747 e do A380 e muitas companhias aéreas decidindo se aposentar em vez de refazer seus jumbo e superjumbo em uma era de demanda incerta pela Covid-19, há menos assentos exclusivos de primeira classe restantes nas aeronaves principais atuais e futuras.: Airbus. A350 e Boeing 777, que são aeronaves bimotores com dois corredores, cujas cabines são basicamente um grande retângulo longo.

Desafios espaciais

A primeira classe de Cingapura também oferece camas de 90 graus.

A primeira classe de Cingapura também oferece camas de 90 graus.

TOH TING WEI / AFP via Getty Images

Como resultado, criar um espaço que dá uma impressão única e premium é particularmente desafiador, especialmente para companhias aéreas que, em muitos casos, decidiram reduzir os assentos na primeira classe.

“Dada a tendência de fornecer um pequeno número de assentos ultrapremium de primeira classe, projetamos o conceito de cabine de primeira classe definitivo”, diz Harcup. “A nova cabine Teague, Four Seasons, oferece luxo intransigente, escolha e privacidade sem paredes – graças a um design simples, leve e forte.”

O Four Seasons, sem relação com a marca hoteleira de mesmo nome, é generoso com os recursos mais procurados a bordo: espaço.

Onde outros arranjos teriam oito assentos que podem ser convertidos em camas – quatro poltronas na janela e quatro poltronas no meio – o Teague propõe dois pares de poltronas no meio e quatro poltronas em período integral nas janelas.

O espaço pessoal de cada passageiro é, portanto, dividido ao longo do corredor, com seu assento no meio e sua cama na janela.

Para aumentar a privacidade, a primeira fileira é virada para a frente e a segunda fileira para trás, o que significa que os passageiros não poderão ver uns aos outros através das divisórias de espaldar alto, mesmo antes de as cortinas de privacidade do chão ao teto serem colocadas.

Uma divisória elétrica entre os assentos na mesma fileira significa que os passageiros que viajam juntos podem comer e relaxar juntos, mas não há opção de um sofá-cama duplo como algumas das atuais cabines de primeira classe.

Quando se trata de preços, você deseja adicionar alguns zeros ao preço da excursão em classe econômica. Um exemplo de voo em classe econômica por 14 horas poderia custar $ 900 na classe econômica, $ 3.500 na classe executiva, mas mais de $ 10.000 na primeira classe – antes de entrar nesses espaços novos, mais espaçosos e ultraluxados.

E os passageiros vão comprá-lo – pelo menos alguns deles, explica Addison Schonland, da AirInsight.

“Haverá companhias aéreas que continuarão a oferecer primeira classe, e empreiteiros que continuarão a construir esses assentos, para passageiros que estarão dispostos a pagar muito dinheiro para voar neles”, diz ele.

Uma joia na coroa

Conceito de táxi Four Seasons do Teague

O design Four Seasons do Teague tem camas permanentes.

Teague

O Four Seasons do Teague é apenas uma opção para as companhias aéreas começarem a pensar em como serão suas cabines pelo menos dois a três anos antes da entrega para permitir que projetem, especifiquem, certifiquem a segurança e instalem espaços para aeronaves nas fábricas da Airbus ou Boeing. Em Toulouse e Seattle.

Haverá também opções para designers ao redor da cabine, já que normalmente há uma pequena cozinha em frente à cabine de comando e uma classe executiva logo atrás da primeira classe.

Adicionar um bar ou outro espaço compartilhado à cabine também pode confundir uma companhia aérea que deseja enfatizar constantemente o luxo de voar para passageiros em potencial.

“A eliminação completa da primeira classe e a perda da joia da coroa do portfólio de assentos da companhia aérea é um desafio para a comunicação”, disse Harcup à CNN.

Em vez disso, “faz muito mais sentido reduzir o tamanho de uma cabine de primeira classe e limitá-la a um pequeno número de aeronaves. A companhia aérea, portanto, envolve risco financeiro e mantém o valor da marca de um ‘momento outdoor’ de primeira classe.” Harcup explica.

Mas com assentos de classe executiva cada vez mais espaçosos e luxuosos e uma mini-suíte com portas próprias, uma experiência de luxo de primeira classe será vital para fazer brilhar os produtos halo das companhias aéreas.

Crédito da melhor foto: Teague

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