Esta construtora de Dallas se dedica a fornecer casas a preços acessíveis

James Armstrong III vasculhou sua mais recente joia de tijolo cinza, absorvendo o cheiro de madeira fresca, pensando em escolher uma cor branca e de repente cumprimentando pessoas que esperavam que a casa da Hamilton Avenue estivesse à venda.

Não foi.

Na verdade, todas as oito casas que ele construiu foram confiscadas este ano neste bairro de Mill City, ao sul de Fair Park. Como chefe da empresa de desenvolvimento comunitário chamada Builders of Hope, Armstrong concentra-se em South Dallas e West Dallas. Ambos têm bairros de classe trabalhadora com vista para o vidro e o brilho dos arranha-céus no centro de Dallas.

Em todo o país, pessoas de baixa e média renda lutam para encontrar moradias populares ou manter suas próprias casas, à medida que a gentrificação aumenta o valor da propriedade, resultando em impostos mais altos sobre a propriedade. Em Dallas, Armstrong traz percepções incomuns sobre essa luta: ele era um banqueiro individual de alta renda, uma criança negra que vivia em um apartamento público com sua mãe solteira em um bairro segregado e agora é o diretor de uma organização habitacional sem fins lucrativos.

A lista de espera de compradores pré-qualificados para Builders of Hope é de cerca de 200. Casas em Mill City foram avaliadas em $ 165.000 a $ 185.000. Os compradores precisam ganhar menos do que a renda familiar média em Dallas.

“Não há literalmente nenhuma outra casa no mercado com menos de US $ 200.000”, disse Armstrong, CEO e presidente da Builders of Hope.

Armstrong gosta de dizer que sua agência está construindo bairros, não apenas casas. É por isso que ele faz coisas como trabalhar com associações de bairro para aconselhar sobre como trabalhar com a polícia para melhorar a segurança da comunidade, fornecer pequenas doações para escolas do bairro para apoiar o aprendizado dos alunos e fornecer apoio para reparos em casas.

“Tudo faz parte do desenvolvimento de uma comunidade, não apenas da construção de casas”, disse Armstrong.

“É uma forma de resistir à gentrificação.”

Não que Armstrong fosse contra novos desenvolvimentos. Ele disse que simplesmente tem que ser focado na comunidade com a contribuição das pessoas que moram na vizinhança.

“Muitas vezes as pessoas investiram nessas comunidades quando não era desejável”, disse ele sobre os proprietários. “A autodeterminação é necessária e está sendo construída pelos Construtores de Esperança.”

James Armstrong III, CEO e presidente da Builders of Hope Community Development Corp., posa em frente a uma nova casa em Mill City, sudeste de Dallas.(Dianne Solis / Dallas Morning News)

No movimentado mercado imobiliário de Dallas, a Builders of Hope conseguiu adquirir um terreno na Hamilton Street em Mill City do Dallas City Land Bank, onde a propriedade foi projetada para residências de baixa renda.

Cyndy Lutz, uma especialista em habitação com sede em Dallas, elogiou a abordagem de Armstrong para trabalhar com as comunidades e fortalecer a segurança pública por meio da construção de bairros.

“Os bairros precisam ser representados adequadamente nas reuniões, ou você simplesmente não terá sucesso”, disse Lutz, ex-CEO da Dallas Area Habitat for Humanity.

“Você tem que cuidar da velha senhora em sua velha casa, assim como do jovem casal em sua nova casa.”

Alendra Lyons, chefe da associação comunitária Mill City, de dez anos, disse que estava feliz por ter um parceiro como a Builders of Hope. Ela está preocupada com a gentrificação e seu impacto nos impostos sobre a propriedade. Duas novas casas, com cerca de 2.500 pés quadrados, com preços superiores a US $ 400.000, surgiram no bairro.

“Temos que garantir que as pessoas fiquem aqui e não se mexam”, disse Lyons, uma professora adjunta que mora em uma casa de 300 metros quadrados. “Eles querem estar no centro da cidade e ainda pagar por isso.”

Armstrong merece crédito por frequentar associações de bairro e prestar atenção aos detalhes, disse Lyons. “Ele está realmente nos ouvindo.” Isso é importante. É uma parceria. “

Desde que voltou para South Dallas, Alendra Lyons tem trabalhado para melhorar e limpar a área de Mill City, incluindo a horta comunitária ao lado de sua casa, na quarta-feira, 15 de janeiro de 2020. (Tom Fox / The Dallas Morning News)

Os Builders of Hope também trabalham em West Dallas, onde a rápida gentrificação está mudando a paisagem ao longo da artéria principal de Singleton Boulevard e nos bairros vizinhos. Os impostos sobre a propriedade dobraram entre 2010 e 2019, de acordo com uma estimativa do Dallas Morning News, com registros de hipotecas do Census Bureau. Houve um novo aumento nos últimos dois anos. Armstrong é ativo em um grupo de organizações de associações vizinhas chamado West Dallas 1.

Em sua caixa de ferramentas:

  • Lançamento de um estudo anti-deslocamento em 2022. Ele abordará o impacto econômico da gentrificação em West Dallas.
  • Criar um plano de visão para o oeste de Dallas, que Armstrong disse que seria incorporado ao planejamento urbano e forneceria orientação para o novo projeto de habitações.
  • Trabalhe no distrito de preservação de Homestead, que poderia manter moradias populares.

Mesa de jantar

Armstrong mora em West Dallas, assim como seus pais e avós. Ele disse que a estabilidade das moradias foi essencial para o crescimento de sua família, mas sua própria infância foi difícil. Aos cinco anos, ele morava com sua jovem mãe e irmã divorciadas em moradias subsidiadas publicamente em Ledbetter, onde a casa própria é forte.

Ele viu outras crianças da vizinhança jantando em família. Em lágrimas, ele perguntou à mãe por que sua família não podia fazer o mesmo.

Uma semana depois, uma mesa de jantar usada foi adicionada ao apartamento da família. “Éramos pobres, muito pobres, mas isso não significa que não poderíamos ter experiências semelhantes”, disse Armstrong, agora com 35 anos.

Em poucos anos, a família mudou-se para Mesquite quando sua mãe estabilizou suas finanças por meio de vários empregos. Ela também se tornou a dona da casa.

“Eu logo aprendi que a habitação é realmente uma base crítica para uma vida próspera”, disse ele. “É por isso que realmente deveria ser um direito humano.” Todos devem ter o direito de viver. “

James frequentou a Baylor University e se formou em finanças. Depois de trabalhar na área bancária, Armstrong assumiu o cargo de CEO da Builders of Hope, iniciada em 1998, há quatro anos.

Ele viu como o mercado imobiliário em Dallas realmente pegou fogo. Em vez de trabalhar para revitalizar bairros como Mill City, Armstrong busca estabilizar os bairros do oeste de Dallas.

“West Dallas é uma representação do que está acontecendo em outras partes de Dallas – mas com esteróides”, disse Armstrong.

Muitas casas estão sendo construídas e oferecidas por US $ 400.000 a $ 600.000 por aproximadamente 2.000 pés quadrados. Outras casas novas têm 3.000 pés quadrados de tamanho. O tamanho e o preço estão fora da faixa para compradores residenciais de classe média e trabalhadora.

Em West Dallas, a Builders of Hope tem planos para quase duas dúzias de novas casas à venda e um novo complexo de apartamentos para aluguel de cerca de trinta unidades.

“Produzimos habitações significativamente abaixo do nível de mercado para esfriar o mercado. Atualmente, nossas casas são as únicas casas com menos de US $ 200.000 em toda a cidade de Dallas.

Mas Armstrong teme que este desenvolvimento possa ser o último para West Dallas. Agora é necessário um plano inteligente para estabilizar bairros com moradias decentes na escala daqueles com renda modesta, disse Armstrong.

Caso contrário, “Dallas se tornará San Francisco, onde é o paraíso dos desenvolvedores”.

“A cidade de Dallas precisa de uma mudança de coração”, disse Armstrong.

“Será que realmente temos que fazer a pergunta: seremos uma cidade próspera, onde grandes negócios estão prosperando e as pessoas estão sendo expulsas da cidade? Ou nos tornaremos uma cidade verdadeiramente próspera, que permite a mobilidade econômica de todos, não importa de que parte da cidade você venha. ”

Hatziel Flores posou em frente a seu mural em West Dallas em 16 de novembro de 2021. A arte de rua “dá as boas-vindas a todos.  Ele nunca discrimina ”, diz Flores, uma artista nascida na Cidade do México.

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