Conselho Ontário-Montclair reunido em torno do superintendente devido a altos salários e problemas de moradia – Boletim Diário

O Conselho Escolar de Ontario-Montclair está dando voltas para proteger seu supervisor da descoberta de sua compensação de $ 700.000 e seus $ 331.000 em assistência habitacional, que ele recebeu como um incentivo para viver na comunidade.

E-mails e mensagens de texto obtidos por meio de um pedido de registros públicos pintam um quadro de um conselho eleito que é respeitoso e furiosamente leal a seus subordinados. Essas trocas sugerem que o superintendente James Hammond coordenou a resposta da diretoria à mídia e forneceu itens da agenda para as autoridades eleitas. Ele também os lembrou de não falarem com jornalistas por conta própria, já que a política do conselho é que a presidente Elvia Rivas sirva como porta-voz.

“Ela entrou em contato e está pronta para responder a qualquer pergunta que possa ser enviada”, escreveu Hammond por e-mail a todos os cinco membros do conselho.

Em outro e-mail, a conselheira Sonia Alvarado, que já havia atuado como corretora de imóveis de Hammond, brincou que o inspetor-chefe deveria se reunir com quem questionasse seu salário “no ringue”. Flora Martinez, membro do conselho de administração, expressou de forma independente sua decepção pelo fato de o superintendente ter enfrentado resistência.

“Sinto muito que você esteja passando por isso”, escreveu ela em uma mensagem de texto.

Nem mesmo os dois sindicatos no condado pareciam dispostos a cruzar Hammond, com a Associação de Professores de Ontario-Montclair e a Associação de Funcionários Escolares da Califórnia recorrendo a Hammond para avisá-lo com antecedência de que o repórter havia entrado em contato com seus respectivos escritórios, de acordo com e- mail. -mail. de Hammond para a diretoria.

Preocupações de um ex-membro do conselho

O ex-membro do conselho Samuel Crowe apoiou a contratação de Hammond em 2010. Mas quando ele saiu em 2018, ele disse que o conselho não estava disposto a fazer “qualquer coisa que fosse difícil para Hammond concordar”.

Crowe, que diz que optou por não se candidatar à reeleição em parte por causa de preocupações com a remuneração e influência de Hammond, argumentou que os contratos do superintendente raramente eram negociados antes da aprovação.

“Ele era tanto um político quanto um superintendente”, disse Crowe em uma entrevista em novembro.

O distrito escolar de Ontario-Montclair forneceu $ 331.000 ao superintendente James Hammond para comprar o condomínio de Ontário por $ 235.000. (Foto de Will Lester, Inland Valley Daily Bulletin / SCNG)

A resolução isenta o supervisor

Recentemente, em 16 de dezembro, a diretoria tomou medidas para proteger Hammond de uma clara violação de um contrato de empréstimo que ele havia firmado com o distrito. Os curadores votaram por unanimidade uma resolução declarando que Hammond havia cumprido suas obrigações com relação ao empréstimo de $ 100.000 e o reembolso principal de $ 231.000 que recebeu do condado para ajudar com a casa geminada que ele comprou em 2011. Ao mesmo tempo, o conselho de administração aprovou a escritura de quitclaim, um documento legal que retirou o interesse do distrito na propriedade que o ajudou a comprar e depois reembolsar.

Mesmo assim, Hammond vendeu a propriedade quatro anos antes. Aparentemente, Ontario-Montclair já havia perdido todos os seus juros – e todas as garantias do empréstimo, que ele perdoou integralmente no final de 2018 – assim que a propriedade mudou de mãos, de acordo com quatro diferentes advogados consultados pelo Southern California News Group. Todos concordaram que a resolução do conselho parecia ter o objetivo de proteger o distrito e Hammond no caso de os pagamentos serem questionados.

Hammond vendeu a casa geminada por $ 389.000 em 2017. Ele nunca fez nenhum pagamento de um empréstimo que seria totalmente perdoado se ele ficasse no bairro por 10 anos, mas foi posteriormente reduzido para oito anos. Depois de vender a casa, ele recebeu pagamentos de $ 114.000 em 2018 e 2019, que foram descritos como “para pagar o principal”, que permaneceu na hipoteca e no empréstimo que ele fez para a casa geminada. Ambos seriam reembolsados ​​quando Hammond vendesse a propriedade.

Escritura não registrada

O distrito não foi capaz de fornecer documentos comprovando que Hammond havia notificado formalmente a diretoria da venda, conforme exigido por seu contrato de empréstimo. Ele parecia ser capaz de vender a propriedade sem obter a aprovação do distrito ou reembolsar o que devia pelo empréstimo distrital porque Ontario-Montclair não registrou seu contrato de fideicomisso com o distrito, sugeriram registros públicos. O direito a aviso aprovado neste mês também se refere à letra de câmbio e posterior alteração como “não registrada”.

O contrato fiduciário serve como garantia para o empréstimo, estabelecendo a propriedade como garantia. Embora o distrito pudesse processar se Hammond não pagasse, de acordo com Joel Ruben, um advogado imobiliário, ele teria menos prioridade no reembolso do que outras dívidas onde o título de fideicomisso foi registrado. Segundo ele, os bancos não concederiam empréstimo sem escritura.

“Se fosse devidamente registrado, o distrito seria solicitado a pedir (reembolso) durante a custódia”, disse Ruben.

Os documentos fornecidos no pedido de registros levantaram dúvidas sobre como o ato havia sido omitido por tanto tempo. De acordo com o relatório sobre a titularidade do imóvel, solicitado pelos funcionários da comarca em 2013, foi informado que o contrato de fideicomisso não havia sido celebrado na época que deveria. No mesmo ano, o conselho concordou com uma emenda ao contrato de empréstimo que colocaria seu título de fideicomisso para a hipoteca de Hammond e uma nova linha de crédito de $ 46.000 que foi aberta para a propriedade.

Mãe sobre o histórico de transações

No entanto, o histórico de transações obtido dos registros do distrito em novembro de 2021 mostra que o distrito não registrou o ato naquela época ou nos anos seguintes.

Hammond e seu corretor de imóveis deveriam descobrir sobre o ato não registrado quando ele tentou vender a propriedade, e isso não provou ser um fardo material. Em uma reunião em 16 de dezembro, Hammond se recusou a responder às perguntas pessoalmente e pediu ao repórter que lhe enviasse um e-mail. Ele não respondeu a outros e-mails. O presidente Rivas, porta-voz do conselho, também não respondeu aos pedidos de comentários.

Alvarado, um dos conselheiros que votou a favor da resolução e renúncia, atuou como corretor imobiliário na venda antes de ingressar no conselho. Ela nem mesmo respondeu ao pedido de comentário.

‘Ninguém estava assistindo’

Crowe, que votou a favor do empréstimo habitacional inicial, mas depois contra os reembolsos do principal, disse que a intenção do conselho em 2011 era que a escritura fosse registrada como garantia do empréstimo, mas que foi inicialmente adiado porque o empréstimo distrital havia sido concedido meses antes . Hammond assumiu oficialmente a propriedade. Ele se lembra de ter visto uma cópia de um contrato de fideicomisso incompleto, mas disse não saber por que o distrito nunca o apresentou ao condado após a venda.

“Provavelmente ninguém estava olhando”, disse Crowe. “Eu simplesmente assumi que estava resolvido.”

Crowe argumenta que seria dever de Hammond registrar o acordo de confiança em nome do conselho.

O Distrito Escolar Ontario-Montclair forneceu $ 331.000 ao Superintendente James Hammond para comprar um apartamento em Ontário por $ 235.000. Mais tarde, ele a vendeu por $ 389.000 e comprou a casa em Ontário com um valor atual de mais de $ 1,1 milhão, de acordo com zillow.com. (Foto de Will Lester, Inland Valley Daily Bulletin / SCNG)

A resolução do conselho de 16 de dezembro afirma que a venda da propriedade por Hammond e sua subsequente mudança para uma casa maior no distrito eram “bem conhecidas” e que, ao concordar com uma emenda não relacionada que estendia seu contrato em 2018, o conselho de fato aprovou sua venda .um ano antes.

“Este Suplemento nº 5 excluiu todas as discussões anteriores e todas as evidências externas, o que significava que a mudança de domicílio e a letra de câmbio e o primeiro e o segundo atos foram reconhecidos e compensados ​​estruturados para garantir que o Dr. Hammond continuará a viver no distrito enquanto servia como superintendente alcançado “, disse a resolução aprovada.

O contrato de empréstimo original afirma que Hammond não tinha permissão para emprestar ou vender a propriedade sem informar o conselho com antecedência. A resolução afirma que os pagamentos de Hammond deveriam motivá-lo a morar no bairro e que não importa que ele se mudou para outra casa.

“O interesse financeiro do distrito não era garantir um interesse em imóveis – seu interesse era garantir o que poucos distritos escolares conseguiram, um supervisor de longa data que está vinculado à comunidade que servem”, disse a resolução.

A redação do Acordo Hammond de 2015 também parece contradizer a resolução do Conselho de Administração. Afirma que os pagamentos foram “destinados a reembolsar o principal” das dívidas relacionadas com um determinado imóvel. Também afirma que os termos seriam “garantidos por bens”, o que exigiria a gravação de um contrato de fideicomisso.

A resolução foi recomendada ao conselho por Hammond. Não houve discussão ou relatório da equipe na reunião antes da votação por unanimidade.

Crowe, um ex-membro do conselho, zombou da ideia de que a mudança de Hammond era bem conhecida. Ele disse que descobriu depois que Hammond vendeu a casa, embora não de um superintendente, mas de outro funcionário.

“Eu certamente não sabia disso”, disse Crowe. “Isso realmente me surpreendeu.”

Crowe acredita que os conselheiros não questionariam a venda na época e, se informados, fariam um acordo em favor do superintendente. Mas isso não aconteceu.

“Eles não fizeram nada”, disse ele.

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