Como Kyle Konin de São Petersburgo viveu seu sonho da NHL

TAMPA – Kyle Konin tinha acabado de sair do gelo após uma semana de patinação matinal esta manhã, quando viu que tinha três ligações perdidas do gerente geral Julien BriseBois.

“Eu pensei: ‘Puxa vida, ou fiz algo muito ruim ou muito bom”, disse Konin, morador de São Petersburgo e ex-goleiro universitário que ganha a vida pintando máscaras de goleiro.

Cerca de sete horas depois, Konin, 23, se jogou no St. Louis Blues em uma partida contra o Lightning na Amalie Arena. Embora não tenha jogado a partida, Konin liderou o time no gelo para se aquecer antes da partida e se sentar no banco de visitantes.

“Eu não esperava nada disso”, disse Konin. “Eu diria que tudo superou minhas expectativas.” Eu provavelmente esperava pegar uma camisa e sentar em um banco. “

Pode ser a oportunidade mais rara – e mais interessante – nos esportes profissionais, onde uma pessoa normal pode passar de espectador a participante, mesmo que apenas por um dia.

Konin é o goleiro reserva de Lightning. Cada equipe da NHL deve ter um que possa se vestir bem nos jogos em casa, caso uma equipe precise de um goleiro às 11 horas. Na maioria das vezes, nunca dá certo.

Goleiro de emergência  Louis Blues Kyle Konin se aquece antes do jogo de quinta-feira contra o Lightning na Amalie Arena.
Goleiro de emergência Louis Blues Kyle Konin se aquece antes do jogo de quinta-feira contra o Lightning na Amalie Arena. [ CHRIS O’MEARA | AP ]

Mas quando o titular do Blues, Jordan Binnington, mudou para COVID na manhã de quinta-feira e a equipe não conseguiu chamar reforços de sua filial AHL devido a problemas de teto salarial, Konin foi convocado.

Meninos orientadores

Para Konin – que passou a maior parte de sua infância em Clearwater, ele patinou pela primeira vez no Lightning Youth Camp em Brandon e que patinou no então St. Pete Times Forum como Thunder Kid antes de Lightning – foi um sonho que se tornou realidade.

Seus pais, Jeff e Gina, são residentes de Clearwater e portadores de passes para a temporada de Lightning, mas a partida de quinta-feira não foi planejada. Então Jeff saltou online para comprar assentos atrás dos visitantes na Amalie Arena, perto o suficiente para ter uma boa visão da cadeira do goleiro reserva, e longe o suficiente para que a família não incomodasse. A esposa de Kyle, Hannah, e sua família também compareceram.

Defensor de São  Louis Blues Scott Perunovich (48) e o goleiro reserva Kyle Konin (31) assistem do banco durante o primeiro terço da partida de quinta-feira contra o Lightning.
Defensor de São Louis Blues Scott Perunovich (48) e o goleiro reserva Kyle Konin (31) assistem do banco durante o primeiro terço da partida de quinta-feira contra o Lightning. [ DIRK SHADD | Times ]
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Algumas horas antes, Konin havia entrado em um vestiário cheio de estranhos que se tornaram seus companheiros de equipe durante a noite. Os Blues o vestiram com uma camisa, mas o resto do equipamento veio de uma sacola de equipamentos que ele carregava para todos os jogos em casa, incluindo as calças que ele usava com raios em seu lado.

Para um aquecimento pré-jogo, Konin foi desafiado em frente ao túnel do time visitante pelo capitão Ryan O’Reilly para fazer sua ronda de estreia, uma doutrinação não oficial antes do primeiro jogo do jogador da NHL. Vladimir Terasenko bateu nele com uma vara e o mandou embora. Brayden Schenn gritou: “Vamos liderar o menino, Konzy.” Sem balde (capacete).

“Fui um pouco contra isso por um tempo”, disse Konin. “Eu disse a mim mesmo: ‘Não sei se isso é algo que você tem que ganhar ou qualquer outra coisa. Eu estava tipo, não sei se deveria. Mas todos os meninos disseram, ‘Oh, não, você vai, você vai. Então, naquele momento, era como se eles tivessem decidido por mim.

“Tem sido um bom momento e é muito bom ter uma experiência completa na NHL.”

Algumas filas acima do banco, os pais de Konin assistiam com orgulho. Assim como o filho, que patina sem capacete, Jeff disse a si mesmo que não faria um vídeo com o celular porque queria se recuperar totalmente.

Kyle Konin, de nove anos, é mostrado jogando hóquei de rua com seu irmão mais novo, Chris, vestindo uma camisa e boné do Lightning Camp.
Kyle Konin, de nove anos, é mostrado jogando hóquei de rua com seu irmão mais novo, Chris, vestindo uma camisa e boné do Lightning Camp. [ Courtesy of Kyle Konin ]

“Foi a coisa mais incrível”, disse o pai de Kon. “É o sonho de todos ter essa oportunidade.” Só de ver pelos meus próprios olhos é que só quando você é pai, você quer ver o sucesso dos seus filhos, certo? Foi um momento para ele mergulhar. E quando ele saiu, ele se levantou, naquela época, depois que todos nós estávamos lá para apoiá-lo. ”

Goleiro em tempo parcial, empresário em tempo integral

Como meio-campista local, Kyle assiste a todos os jogos em casa do Lightning. Ele se senta atrás do banco da casa na seção 130 pronto para pegar uma sacola de equipamentos e ajudar imediatamente se alguma das equipes perder o goleiro devido a uma lesão durante a partida.

Mas o momento da oportunidade – os Blues sabiam no início do dia que precisariam da ajuda de Konin – deu a ele uma rara chance de se tornar um jogador da NHL naquele dia.

Kyle Konin (à esquerda) e seu irmão Chris (21) jogam juntos pela Proformance Therapy na terça à noite na Advanced Beer League no TGH Ice Plex em Brandon.  Chris é um jogador da Divisão I nas forças armadas.
Kyle Konin (à esquerda) e seu irmão Chris (21) jogam juntos pela Proformance Therapy na terça à noite na Advanced Beer League no TGH Ice Plex em Brandon. Chris é um jogador da Divisão I nas forças armadas. [ Courtesy of Kyle Konin ]

“Tenho plena experiência”, disse Konin. “Normalmente você vai para uma luta e tenta se manter mentalmente preparado, mas não pode fazer nada fisicamente até que algo aconteça.”

O caminho de Konin para o jogo foi tão tortuoso quanto o que o levou de Tampa Bay e de volta. Suas ambições de hóquei e de seu irmão mais novo, Chris, o levaram ao norte, em preparação em New Hampshire. Depois de trabalhar no terceiro ano, ele jogou hóquei universitário em Grand Valley State.

Ao longo do caminho, ele também se tornou empresário.

Depois que ele começou a pintar sua própria máscara, os pais de Konin receberam um kit de aerógrafo como presente de Natal. Aos 12 anos, ele fundou sua própria empresa de pintura. Durante os dias de escola preparatória, Konin pintou cerca de 20-30 máscaras para programas de faculdade. Ele agora administra seu próprio negócio de aerografia e design de máscaras de goleiro, Nujax Airbrush, de sua casa em São Petersburgo. Pete. Ele pintou cerca de 50 máscaras este ano.

“Sempre fui goleiro e sempre adorei arte”, disse ele, “então essas foram as duas coisas que combinaram”.

A paixão de Kyle Konin pela arte o levou a iniciar seu próprio negócio de aerografia e design de máscaras, Nujax Airbrush.
A paixão de Kyle Konin pela arte o levou a iniciar seu próprio negócio de aerografia e design de máscaras, Nujax Airbrush. [ Courtesy of Nujax Airbrush ]

Konin atualmente joga pela equipe Proformance Therapy A-League na Beer League de terça-feira no Brandon Ice Plex. Mas sua fidelidade Lightning o forçou a pular algumas partidas, incluindo o campeonato da última terça-feira. Ele também treina goleiros no Xtra Ice em Tampa e joga em rodadas locais de ligas de hóquei.

Quando os jogadores do Lightning voltaram a Tampa para começar a treinar e patinar na entressafra, o goleiro titular Andrei Vasilevskiy ainda estava na Rússia e a equipe ainda não havia assinado contrato com o meio-campista Brian Elliott. Dois graduados do Lightning, Mathieu Garon e Dwayne Roloson, falaram à equipe sobre Konin e ele começou a preencher a rede para a equipe durante o treinamento informal.

A oportunidade levou a um convite de BriseBoise para servir como goleiro reserva de Lightning nesta temporada.

E uma possível ligação da NHL de um time adversário.

“É um cenário muito interessante nos esportes”, disse Konin. “Eu não acho que realmente exista outro esporte em que alguém possa simplesmente entrar nessa.”

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