Como era em Twin Parks North West Before the Fire

Foto: Spencer Platt / Getty Images

Na primeira semana de cada mês, um grupo de cerca de uma dúzia de mulheres da África Ocidental, todas residentes de Twin Park North West, no Bronx, se reuniam no apartamento 12G, a casa de uma senhora idosa, para prestar seus respeitos e ajudar. “Cada uma de nós dava a ela US$ 5”, diz Haja Kamara, que se mudou para o prédio em 2011. Durante o Eid, o mesmo grupo de mulheres também visitou o 12G – elas se vestiram e ouviram música de Youssou N’Dour. e cozinhe goulash de quiabo ou yassa de frango guisado.

O Twin Parks North West – o prédio onde o incêndio de domingo de manhã matou 17 pessoas, incluindo oito crianças – é incomum em quase todos os sentidos. Além de cuidar de quem está no prédio que precisa de mais ajuda (isso vale para quem tem um problema, diz Kamara – sejam eles “espanhóis, americanos ou africanos, enviaremos um presente, nem que seja um pouco” ), os moradores costumam ir ao Masjid Al-Fawzaan, a mesquita mais próxima, para rezar juntos; cerca de cinco vezes por dia. Os vizinhos chamam “irmã” ou “irmão” no corredor e dizem aos recém-chegados onde encontrar o melhor cordeiro halal.

A comunidade veio primeiro para um punhado de reverendos (e vários rabinos) que inventaram os Parques Gêmeos no final dos anos 1960, um prédio de 12 andares com 2.250 unidades em Tremont, incluindo a Torre Noroeste. Na esperança de construir moradias integradas a preços acessíveis para a comunidade cada vez mais dividida racialmente no Middle Bronx (a área na época consistia principalmente de italianos, porto-riquenhos e negros de Nova York), os líderes religiosos se concentraram na porção inexplorada do Tremont entre Croton Parks e o Bronx. Em 1966, eles fundaram a empresa de habitação sem fins lucrativos Twin Parks Association (TPA). “A habitação será o início de um relacionamento”, disse o líder da TPA, Rev. James Sudbrock, na época.

Em 1969, após anos de reveses burocráticos e financeiros, os líderes da TPA relutantemente entregaram o projeto à superagência de planejamento e desenvolvimento do governador Nelson Rockefeller, a Urban Development Corporation (UDC). Liderada pelo controverso planejador urbano Edward Logo (conhecido por seus projetos de renovação urbana da Costa Leste, que Jane Jacobs diz que “impiedosamente” dividiu comunidades negras de baixa renda), a UDC transformou Twin Parks em algo como um projeto de design. Logue contratou os seis melhores jovens arquitetos da cidade (incluindo Richard Meier e James Polshek) para construir Twin Parks como “casas de bolso” – apartamentos dispersos construídos na estrutura do bairro existente, que (como o nome sugere roupas) seria pequeno e arejado em em contraste com os tratores e torres reconstruídas dos superquarteirões de Robert Moses. Antes da abertura do Twin Parks, altos funcionários da UDC se mudaram para um dos apartamentos por uma semana para fornecer feedback aos arquitetos, como onde colocar as cabines telefônicas.

Twin Parks North West, adjacente à interseção de três ruas de um lado e um penhasco íngreme do outro, foi um dos locais topográficos mais desafiadores do projeto. A empresa de arquitetura Prentice & Chan, Ohlhausen, assumiu, construindo uma torre com uma passarela de pedestres abaixo que conecta a praça aberta na frente com uma escada pública até a Webster Avenue na parte de trás. O sócio principal Lo-Yi Chan (que mais tarde projetou o Dartmouth College) adicionou um terraço infantil e um jardim de ervas acima das escadas. No interior, havia uma mistura de estúdios de um nível e apartamentos duplex de vários quartos projetados em 20 layouts diferentes (um edifício que o Architectural Forum comparou à arte abstrata). Esse esquema construtivo é incomum não apenas para moradias de baixa renda, muitas vezes caracterizadas por unidades médias de corte de biscoito, mas geralmente para apartamentos em Nova York, que geralmente não possuem escada interna (função geralmente reservada para pedras marrons e casas geminadas ). Em 1973, os moradores, principalmente porto-riquenhos e negros nova-iorquinos, mudaram-se para apartamentos com armários e aquecimento confiável, equipamento que muitos moradores dos primeiros prédios alegavam não ter nos apartamentos anteriores. Eles pagavam cerca de US$ 10 a US$ 30 por mês. Em 1975, os últimos habitantes de Twin Parks imigraram; mais tarde naquele ano, a UDC faliu, consolidando o projeto habitacional como um de seus últimos.

Em 1980, a área de recreação foi parcialmente preenchida e o jardim estava morto. A violência de gangues nas praças comunitárias de Twin Parks tornou-se regular e partes próximas do Bronx foram queimadas. Enquanto isso, a comunidade gambiana cresceu na área. Abdoulie Touray, um negociante de diamantes durante o dia e um estudioso islâmico que mais tarde se tornou um líder comunitário e, eventualmente, fundou a Sociedade Islâmica Pan-Africana de seu apartamento e ofereceu serviços islâmicos aos vizinhos, parece ter sido o primeiro a se mudar para Twin Parks North West e Muhammad Ali. Quando seu sobrinho Bakaray Camara se mudou para o Bronx em 1988, Touray era uma espécie de “mascote” na comunidade da África Ocidental, diz ele – e Twin Parks North West era conhecido como Nova York. Horários relatado esta semana como “Touray Tower”. Durante a década de 1980, uma geração de gambianos imigrou para o Bronx. Na época, a comunidade menor da África Ocidental no Bronx tinha menos recursos. Não havia mercearias Halal e salões de cabeleireiro em cada esquina, e Camara se lembra de apenas uma mesquita próxima, que ele disse estar tão lotada durante os feriados que os muçulmanos em Tremont rezavam de metrô para o Harlem. No entanto, Touray sabia onde comprar carne halal e lidaria facilmente com as cerimônias de casamento vizinhas.

A comunidade da África Ocidental em Tremont mais que dobrou nos primeiros anos. Ao mesmo tempo, os moradores lutavam para manter várias unidades acessíveis nos Twin Parks, que poderiam ser regularmente convertidas em unidades de preço de mercado sob o programa estadual Mitchell-Lama. Em 2013, o empreendimento recebeu US$ 39,6 milhões em recursos governamentais; financiamento que foi para a modernização de edifícios, como iluminação com eficiência energética e novas caldeiras, e transferiu Twin Parks da UDC para outra agência estadual, garantindo aos moradores mais 40 anos com os mesmos preços de moradia. Mohamed Keita, que emigrou para o Bronx da Costa do Marfim em 2010, mudou-se da casa de sua família para Twin Parks North West em 2020; após um mês de busca por moradia, o apartamento em que ele foi o primeiro a morar foi o único lugar acessível que encontrou. (Eu imediatamente achei muito familiar, ele diz – sua mãe e irmã tinham amigos no prédio, e ele celebrou o Dia de Ação de Graças com um vizinho naquele primeiro ano.) Nesse mesmo ano, Twin Parks North West foi comprado por um trio por US $ 10,5 milhões. . desenvolvedores reconhecidos de habitação a preços acessíveis; entre eles o Camber Property Group, um incorporador que já contribuiu para a renovação “milagrosa” de habitações públicas no Bronx, liderada por Andrew Moelis e Rick Gropper, que foi recentemente selecionado para a equipe de transição de 56 membros de Eric Adams.

Após a venda, foram prometidas melhorias operacionais com resultados mistos – entre 2014 e 2019, conforme Curbed relatado no início desta semana, quatro violações foram emitidas devido a problemas com a porta de fechamento automático; todos foram resolvidos, embora vários inquilinos tenham relatado após o incêndio que o deles não funcionou. Keita diz que a violação da política não fornece uma imagem precisa porque seus vizinhos geralmente estavam com muito medo de ligar para o 311 e reclamar. “Os imigrantes não querem sair”, diz ele. Além disso, tentativas anteriores de mudar as coisas de dentro não funcionaram tão bem. Keita diz que todos os inquilinos recentemente se uniram para reclamar depois que a administração removeu a segurança 24 horas do prédio. “Não nos sentimos seguros”, disse ele. “As pessoas estavam entrando. Então fizemos uma reunião com todos os inquilinos, pegamos a gestão, nada mudou. As pessoas desistiram.”

A maioria dos residentes em Twin Parks North West foi colocada em acomodações temporárias na semana passada; Kamara e seus cinco filhos entre eles. Ela ficou aliviada ao saber que a mulher 12G ainda estava viva, mas algumas das outras com quem ela se reunia a cada mês morreram em chamas. “Tudo acabou”, diz ele sobre sua comunidade, que agora está espalhada entre quartos de hotel no Bronx. Kamara não voltou ao seu apartamento desde o incêndio; ele quer pegar todas as roupas e fotos de família que ainda estão lá, mas – como muitos moradores – ele não tem planos de se mudar permanentemente. “Depois de ver as crianças que dormiam na minha casa morrerem naquele prédio, não consigo voltar”, diz ele. “Essa é a única razão pela qual eu não quero voltar.” Caso contrário, eu adoro isso lá.”

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