Artigo: Virgil Abloh dissolveu as “barreiras à entrada” com alegria e otimismo

Escrito Dr. Samuel Ross

Dr. Samuel Ross é designer de moda e produto e fundador da A-Cold-Wall *. Ele foi o primeiro assistente de design de Virgil Abloh. Ross escreve sobre o papel do designer falecido como mentor. Abloh, chefe de roupas masculinas da Louis Vuitton, fundador da Off-White e recentemente nomeado professor visitante no Royal College of Art, morreu de uma forma rara de câncer em 28 de novembro de 2021. Ele tinha 41 anos. Todas as opiniões expressas são do autor ter.

Conheci Virgil Abloh no verão de 2012. Nosso relacionamento começou com uma série de interações no Instagram e um rápido e-mail de Virgil pedindo-me para revisar todo o meu portfólio de designers – todas as disciplinas.

Quase dois anos depois de me formar na escola de design, morei em Leicester, no centro da Inglaterra, trabalhando em tempo integral em uma empresa de design industrial e de produto, e nas últimas horas de cada dia trabalhando com grafite, conceitos de streetwear e vídeo arte.

No estilo típico de Virgil, uma decisão rápida foi tomada no dia em que lhe enviei meu trabalho, nunca esquecerei a determinação que se seguiu. Ele me pediu para trabalhar com ele; Eu deveria ser seu primeiro assistente de design.

Então, cancelei meu apartamento, larguei meu emprego, deixei Leicester e me mudei de volta para o sul de Londres (nasci em Brixton) para ajudar a construir a visão de Virgil. Nesse ponto, ainda tínhamos que nos encontrar pessoalmente – todo o nosso trabalho conjunto acontecia online. Operamos em vários fusos horários e desfrutamos da liberdade de não estarmos limitados por um escritório ou local permanente.

Designer e fundador de A Cold Wall * Samuel Ross

Designer e fundador de A Cold Wall * Samuel Ross Crédito: Cortesia de Oliver Matich / Friedman Benda / Samuel Ross

Nossa relação de trabalho começou de forma muito mais formal do que se poderia esperar, houve respeito e seriedade com os objetivos traçados. Nos primeiros anos, Virgil era meu chefe primeiro – ele irradiava direção e liderança, enfatizando a precisão e o pensamento aberto.

Nossa dinâmica de trabalho era comparável ao Cubo de Rubik. Havia muitas peças móveis e trabalhamos em muitos campos, especialmente moda, imagem em movimento, design gráfico e design de palco – focando principalmente na primeira marca de moda de Virgil, Pyrex Vision, e na agência criativa de Kanye West Donda, da qual Virgil era um artista. diretor – isso tudo antes de Off-White ser realizado.

Ocupado com o ritmo e o escopo do trabalho que realizávamos, muitas vezes pedia outros projetos e trabalhos para os quais pudesse supervisionar ou contribuir. Virgil atendeu a essas exigências e muitas vezes me incentivou a experimentar e sair da minha zona de conforto. Foi nessa época que adquiri o hábito de viajar para qualquer evento, café da manhã ou evento social do MacBook.

À medida que Virgil se tornava mais bem-sucedido e sua dinâmica crescia, meu trabalho era garantir que suas ideias continuassem a tomar forma como renderizações, esboços, pinturas, protótipos e materiais – realizados de forma eficiente e sempre com bom gosto, sofisticação e nuances. Os pontos de referência eram incalculáveis, apenas conhecíamos e falávamos a mesma linguagem visual. O espírito do jogo sempre esteve presente nesses empreendimentos – nenhuma ideia foi firmemente estabelecida. Os projetos não foram concluídos até que o tempo parou. Aqui, aprendi as habilidades da repetição constante – uma parte fundamental da forma de pensar atual do meu próprio estúdio de design.

O falecido designer Virgil Abloh.

O falecido designer Virgil Abloh. Crédito: Fabien Montique para Louis Vuitton

Em seguida, veio Off-White: Radical and Subversive, a marca que coloca o protagonista Black em seu centro.

Construída do zero com Andrea Grill e David de Giglio do New Guards Group (uma empresa sediada em Milão que apoiou várias marcas, incluindo Heron Preston e Opening Ceremony), materiais finos e estampas experimentais, arquitetura evocativa e estado de espírito métodos de comunicação de última geração. eles montaram e criaram a marca cult que a LVMH adquiriu recentemente.

Pensamento estratégico, agilidade nos negócios e empreendedorismo criativo se juntaram no lançamento da Off-White. Para mim, aos 22 anos, essa forma de trabalhar foi absolutamente inovadora.

Pouco depois, comecei a escrever e explorar maneiras de aplicar essa abordagem à minha própria marca de moda – procurando ver se o arquétipo britânico poderia se encaixar de forma inteligente em um diálogo de subcultura, arquitetura, comentários políticos e pesquisa de materiais. .

Acabei fundando minha própria marca, A-Cold-Wall *, em Londres em 2015, e conforme ela começou a crescer globalmente e a desenvolver sua firmeza em moda streetwear e luxo, Virgil continuou a me orientar e a me apoiar. Permanecemos em diálogo constante. Reuniões pessoais, quando os horários permitiam, mantivemos nosso ímpeto de troca de ideias até o final.

Em 2018, Virgil’s estreou como o recém-nomeado chefe de roupas masculinas da Louis Vuitton. Ele foi o primeiro negro americano a ocupar tal cargo em uma casa francesa de luxo, e esse momento decisivo abriu uma chance na indústria antes cristalizada.

Para mim, este momento foi uma distorção excitante da realidade, e a ótica e as superfícies espelhadas foram realocadas pelo design thinking para iluminar um caminho que todos pudessem ver e talvez participar. Sua posição na Louis Vuitton sinalizou oportunidade e esperança para muitos que fracassaram. eles não se veem em tal papel.

A aplicação de inteligência emocional e comunicação tátil de Virgil resultou em uma nova mistura de espécies, que ainda não se desenvolveu no luxo ou no streetwear tradicional, mas que agora está florescendo e trocando o modelo de herança tradicional como um apelido de aspiração para iteração radical e elasticidade. .

Como resultado, o comportamento da marca evoluiu em muitas indústrias e setores. Hoje, por exemplo, valores como diversidade e inclusão estão no topo da agenda da indústria da moda, e os consumidores agora sabem que podem exigir mais das marcas que escolherem para emprestar sua fidelidade.

Virgil era a principal força de muitas pessoas ao seu redor. No início deste ano, seu papel como professor foi formalizado ainda mais quando ele se tornou professor visitante no Royal College of Art de Londres. Jony Ive, o reitor da escola e lendário graduado da Apple, chamou Virgil de uma “verdadeira força de mudança”, acrescentando que sua “experiência e orientação sem dúvida inspiraram uma nova geração de inovadores criativos a perceber o valor total de seu potencial”. “Tenho certeza que se ele experimentasse esse poder em primeira mão, ele o faria.

Muito já foi escrito sobre a influência de Virgil no design, na moda e no mundo da música – seu legado será sem dúvida rico e em camadas.

Mas ele também será lembrado por sua capacidade de ajudar outras pessoas a visualizar seu sucesso, a imaginar sua capacidade de provocar mudanças. Ele fez isso sendo visível, comunicativo e acessível – quebrando todas as barreiras para entrar em um mundo que nem sempre é amigável, criando oportunidades para aqueles que poderiam ter sido excluídos antes.

Tudo isso foi entregue, comunicado e realizado com alegria, otimismo, graça e inteligência.

É nosso dever continuar assim.

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