Ainda é hora de comentar a disposição “elitista” sobre gastos de home office

Nos últimos dois anos, testemunhamos mudanças sem precedentes na maneira como vivemos, trabalhamos, fazemos compras e nos comunicamos. No entanto, a legislação que rege muitas dessas atividades humanas permanece bloqueada na década de 1960.

Um exemplo é a legislação que rege as despesas de home office. Fomos atingidos por uma pandemia global e as empresas tiveram que se adaptar quase da noite para o dia para continuar operando. Milhões de pessoas começaram a trabalhar em casa.

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Preocupações sobre interpretação restrita para deduções de home office

Apesar das promessas na revisão do orçamento de 2021 de que as provisões fiscais para viagens e trabalho em casa serão reconsideradas em termos de eficácia, justiça na aplicação, facilidade de uso e segurança, nada mudou.

A legislação é como está. Não há novas propostas, nem novas emendas. A última minuta de nota interpretativa emitida pelo Escritório de Impostos da África do Sul (SARS) não faz concessões. Esfregou sal na ferida. Apenas “desenvolveu” e “clarificou” a legislação existente.

Legislação

A legislação não leva em consideração o fato de que as pessoas tiveram que instalar fibra ou alguma forma de acesso à internet, que tiveram que encontrar um espaço em suas casas que pudessem usar “exclusivamente” para o propósito de administrar seus negócios, e que tiveram para certificar-se de que as luzes permaneceram acesas, porque a Eskom não é capaz de fazer isso.

A lógica de porque os funcionários que trabalham em casa estão proibidos de aplicar certas deduções é bastante confusa.

Um exemplo é o teste de exclusividade.

Este teste garante que o escritório doméstico só pode ser utilizado para efeitos de gestão de uma empresa com o propósito de geração de receitas – e deve ser utilizado “exclusivamente” pelo contribuinte que solicita as deduções.

Na África do Sul, realmente ainda é um “teste”. Uma família de quatro pessoas mora em uma casa de três cômodos. A mãe e o pai dividem um cômodo, os filhos dividem um segundo cômodo e o terceiro serve como escritório. Em seguida, ele atingiu a Covid-19. Mamãe e papai foram mandados para casa para administrar seus negócios em casa, o que fizeram durante a maior parte do ano fiscal de 2020/21.

Eles dividiram uma sala de estudo – cada um com suas próprias mesas e computadores. Eles provavelmente não poderão reivindicar nenhuma de suas despesas. Porque? Sars não faz exceção para espaços compartilhados.

Sem proibição, mas …

Sars não proíbe os contribuintes de compartilhar espaço de trabalho. No entanto, se o fizerem, é “muito provável” que nenhum deles tenha direito a quaisquer deduções, avisa Corlia Faurie, facilitadora do Treinamento ProBeta. Ela falou durante um webinar do Instituto Sul-Africano de Tributação (Sait).

Na interpretação do rascunho, Sars dá o exemplo de um casal, um professor e um alfaiate que compartilham um escritório doméstico e desejam reivindicar uma dedução do escritório doméstico.

«A sede deve ser especialmente equipada para efeitos de um contribuinte que solicite uma dedução comercial; e para ser usado exclusivamente para esses fins ”, diz Sars.

Neste exemplo, que pode ser o caso de muitas famílias sul-africanas, o casal não passa no teste de exclusividade, portanto, sem deduções.

Na sua primeira resposta ao projecto de observação, o Sait afirmou que a aplicação da legislação provou ter o efeito de uma disposição “elitista”; só podem reclamar as suas despesas os contribuintes que têm meios para gerir um escritório doméstico utilizado exclusivamente por um dos membros do agregado familiar para o comércio dessa pessoa singular.

O Ministério das Finanças Nacional tem trabalhado muito para garantir que a legislação do imposto de renda permaneça progressiva e justa, mas de acordo com Sait, a disposição permanece inquestionável.

“O efeito atual da legislação não é apropriado em um contexto sul-africano onde os quartos são compartilhados por mais de uma pessoa ou onde os quartos são multiuso”, disse ele.

De acordo com o instituto, os funcionários que precisam trabalhar em casa não devem ser penalizados por não se enquadrarem no “modelo histórico”, que se baseia no fato de o indivíduo possuir o uso exclusivo de um escritório doméstico formal.

Sim, mas … e não

Além dessa situação insatisfatória, qualquer tentativa de manter as luzes acesas para gerar renda por meio da instalação de um sistema solar também não trará nenhuma redução de impostos.

De acordo com o § 12B da Lei do Imposto de Renda, os contribuintes têm direito a um desconto de capital na energia de fontes renováveis, mas porque não está listado como uma dedução permitida de acordo com a carta § 23 m), que trata dos custos elegíveis, a dedução não pode ser reclamada.

Talvez a maior mudança seja o fato de que os funcionários que possuem um escritório doméstico e têm direito a deduzir os custos dos juros de um título hipotecário não receberão mais esse alívio.

A dedução de juros de acordo com § 24J da Lei não é uma dedução permitida de acordo com § 23 da carta m). Portanto, quando as novas diretrizes entrarem em vigor, em março do próximo ano, os juros do crédito habitacional não serão mais dedutíveis.

A Sars convidou os contribuintes a comentar sobre a última minuta da nota interpretativa até 14 de janeiro.

Sait disse que fará novas contribuições na esperança de ver “uma legislação mais progressiva” que reflita o contexto sul-africano moderno.

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