Agente imobiliário paraplégico aborda disponibilidade de habitação | Virginia News

Autor: GREGORY GILLIGAN, The Richmond Times-Dispatch

RICHMOND, Va. (AP) – William Sweeney começou a ideia quase 10 anos atrás, depois de acordar de um coma induzido e ficar paraplégico.

Após várias cirurgias e meses de reabilitação, Sweeney precisava de um lugar para morar que fosse acessível para cadeiras de rodas, incluindo uma entrada nivelada, portas largas e banheiros modernos com banheiros acessíveis e chuveiros para cadeiras de rodas.

“Fui a cerca de sete a dez shows em lugares diferentes e nenhum deles funcionou”, disse ele.

“Acho que, no primeiro momento, percebi que era apenas uma perspectiva diferente de vida”, disse Sweeney. “Sou uma pessoa curiosa, por isso queria aprender cada vez mais com essa perspectiva. Quando você acordar e experimentar um momento que vai mudar sua vida, a vida vai mudar e a vida nunca mais será a mesma, você não pode acreditar, mas não pode desistir. “

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Sweeney, que está no mercado imobiliário desde 2006, queria criar uma empresa que apoiasse soluções inclusivas para pessoas com deficiência e uma população em envelhecimento. Neste outono, ele fundou a BoundaryLess Living, uma empresa com sede em Richmond que ele espera que continue a atender às necessidades de habitação de pessoas com necessidades adaptativas e adultos mais velhos.

O primeiro projeto da empresa foi destruir e reformar a casa em 1012 W. 49th St. em South Richmond, com uma abordagem de design universal para cadeiras de rodas no primeiro andar. A moradia, que se encontra à venda, faz parte dos planos de construção de mais duas moradias na mesma zona, que teriam também um desenho e características universais.

O design universal inclui produtos de construção padrão ou elementos de design – como portas mais largas, entradas suaves ou bancadas mais baixas – para que a casa possa ser usada por qualquer pessoa, independentemente de suas habilidades.

“Nós nos concentramos em recursos projetados para aliviar ou remover barreiras sociais físicas que impedem as pessoas de viver mais, com mais segurança e com mais plenitude nos bairros e comunidades em que desejam viver”, disse Sweeney. “Nosso objetivo é reunir indivíduos, organizações, empresas e colegas de trabalho para criar uma plataforma para conversas importantes que garantam que as pessoas com necessidades adaptativas e adultos mais velhos sejam reconhecidas e sua qualidade de vida seja priorizada.”

A maioria das casas e bairros nunca foi construída para atender às necessidades da população com deficiência, muito menos ao crescimento exponencial de pessoas com 65 anos ou mais que querem viver em casa conforme envelhecem.

“A vida adaptável é um grande problema de habitação em geral. Decidimos apenas arriscar, construir uma casa, colocar no mercado e ver para quem a compra, e faremos mais dois. E se der certo, vamos continuar fazendo “, disse ele.

“Esperamos poder ajudar a facilitar cada vez mais moradias e iniciar uma conversa para reverter a situação e começar a buscar uma solução”, disse ele.

A necessidade é real, disse Erica Sims, diretora executiva de estratégia e sustentabilidade da HousingForward, uma organização nacional para políticas de habitação a preços acessíveis.

“Com o tempo, há uma necessidade crescente de que todo o nosso parque habitacional responda melhor às necessidades dos idosos e das pessoas que estão permanentemente ou deficientes, independentemente da idade”, disse Sims.

Cerca de 26% dos americanos têm algum tipo de deficiência, incluindo 18,6% dos adultos com 18 anos ou mais que têm problemas de mobilidade, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

E quase 1 milhão de residentes da Virgínia têm pelo menos uma deficiência, incluindo mais de 484.000 que têm dificuldade para andar ou subir escadas, e mais de 335.000 que têm dificuldade para viver sozinhos, referindo-se ao Censo 2018.

Três dos cinco baby boomers da Virgínia dizem que planejam ficar em sua casa atual após a aposentadoria, disse ela. O problema, no entanto, é que dois em cada cinco idosos na Virgínia vivem em casas construídas antes de 1970.

Alison Clarke, gerente de envolvimento comunitário do Sheltering Arms Institute, disse que encontrar um lar para deficientes ou idosos pode ser caro e desafiador.

“Trabalho em reabilitação há mais de 30 anos, então sei que é difícil encontrar moradias adaptáveis”, disse ela. “Bill (Sweeney) está tentando entrar em um mercado que é um mercado crescente para pessoas que precisam de ajuda ou podem se adaptar ao seu estilo de vida.”

Sweeney aprendeu muito sobre a vida adaptativa em primeira mão.

Tudo começou quando ele foi trabalhar na segunda-feira com dores nas costas. Ele era um corredor e escalador ávido, então achava que essas dores eram resultado de exercícios excessivos.

“Tive um derrame na coluna. É um pouco incomum e leva ao seu cérebro, então é como estar nos dois lugares. “Eles descobriram e me colocaram em coma induzido”, disse ele. “Quando eu saí disso, eu tive que descobrir como minha vida seria. Isso simplesmente arrasa a família, especialmente quando algo assim acontece de repente. ”

Sweeney, agora com 67 anos, era solteiro no momento em que tentava encontrar um abrigo. Ele acabou no primeiro andar da casa de seus pais porque rampas podiam ser construídas para entrar na casa.

Sua primeira reforma de uma casa totalmente adaptável foi para ele mesmo, alguns anos após o derrame. Desde então, ele renovou sua casa atual em Westover Hills. Ele também supervisionou a reconstrução de outras duas casas para clientes.

“Ficamos cada vez melhores e melhores”, disse ele. “Esperamos que, por meio dessa colaboração, possamos trazer muito mais ideias para compartilhar e ser uma fonte e mediador para ajudar as pessoas a terem uma vida mais longa, plena e segura.”

Casa em 1012 W. 49th St. – Cerca de um quarteirão ao sul da Forest Hill Avenue perto do Westover Hills Boulevard – foi ao mercado este mês. O preço pedido é de $ 547.596. Ele comprou a casa há um ano por US $ 231.000, de acordo com os registros de propriedades online da cidade.

“Fizemos um show, mas ainda não temos ofertas”, disse ele. “Trabalhamos muito para apresentá-lo ao público para desestigmatizar o envelhecimento e a vida com deficiência”.

A casa de 2.200 pés quadrados foi destruída e reconstruída para que alguém em uma cadeira de rodas pudesse viver e trabalhar. Uma garagem com rampa para a casa foi acrescentada nos fundos.

As bancadas e os armários foram baixados na cozinha. O fogão, forno e geladeira foram colocados estrategicamente para facilidade e usabilidade.

O quarto principal no primeiro andar tem elementos como uma porta de bolso. O banheiro tem um chuveiro que permite a cadeira de rodas.

“Alguns desses recursos são apenas um design universal. Alguns deles são apenas porque conhecemos e vivemos e apenas queremos mais experiências de vida “, disse ele.

No próximo ano, devem começar as obras de construção de duas casas atrás desta casa. Essas casas de dois andares estão em fase de projeto.

A casa de 1.950 pés quadrados ficaria em frente à Clarence Street, enquanto a casa de 2.500 pés quadrados ficaria na Herbert Street. A Câmara Municipal de Richmond aprovou recentemente uma licença especial que permitia que duas novas casas fossem construídas essencialmente no que estava na mesma propriedade da casa em 1012 W. 49th St.

A BoundaryLess Living planeja construir duas casas sem primeiro garantir um comprador.

Sweeney admite que é arriscado. Mas sua decisão de renovar uma casa e trazê-la ao mercado e agora planeja construir mais duas casas é baseada em sua experiência pessoal de que ele não pode comprar uma casa totalmente adaptável.

“Decidi que precisamos fazer isso e construí-los para a população que precisa de moradia e tornar mais fácil para eles lidar com outros problemas de envelhecimento ou deficiência”, disse Sweeney, um corretor imobiliário da Keller Williams Realty.

A construção de novas moradias com a utilização de elementos de desenho universal já se arrasta há décadas.

Muito disso aconteceu quando comunidades residenciais para pessoas com 55 anos ou mais estão se desenvolvendo ou quando deficientes ou idosos desejam construir ou reformar uma casa com essas características.

“A maioria dos vendedores faz isso em um bairro controlado por idade ou para proprietários individuais e muitas vezes constrói talvez não todos (recursos adaptativos), mas algumas acomodações, como chuveiros contínuos e similares”, disse Sweeney.

Danna M. Markland, gerente geral da Home Building Association de Richmond, disse que os construtores abrigam casas enquanto projetam comunidades inteiras para ajudar no envelhecimento no local.

“Ele simplesmente não precisa ser comercializado de forma adaptativa”, disse Markland. “Muitas dessas casas em comunidades com mais de 55 pessoas têm zero ou nenhum box de entrada onde você pode entrar diretamente ou trazer uma cadeira de rodas. Eu acho que tem muito no mercado. O que acontece com essas casas é que elas podem beneficiar a todos, em qualquer idade, com deficiência ”.

As empresas de reconstrução também passam muito tempo renovando espaços em casas para deficientes e idosos, disse ela.

Os Sims de HousingForward disseram que ter uma moradia acessível que também seja adaptável é um grande problema.

Segundo ela, quem precisa de moradia adaptável costuma ganhar em média 30% menos e a taxa de pobreza desse grupo é maior que a média.

Devolver grande parte do portfólio de moradias de Richmond para moradias adaptáveis ​​é “extremamente caro”, disse Sims porque as casas são muito mais antigas.

Sweeney disse que espera que a BoundaryLess Living possa evoluir e ser mais um intermediário para uma variedade de empresas, desde construtoras e incorporadoras a empresas de saúde. Segundo ele, o objetivo é reunir organizações, empresas e colegas de trabalho e construir uma plataforma que ajude a resolver os problemas muitas vezes negligenciados e ignorados enfrentados por adultos mais velhos e pessoas com necessidades habitacionais adaptáveis.

“Não quero ser fornecedor por mais tempo do que o necessário. Eu não sou um desenvolvedor. Eu não sou um empreiteiro. Quero ser capaz de criar um plano e distribuí-lo “, disse ele. “Estamos trabalhando para avançar, mas há trabalho a ser feito. As possibilidades são infinitas. “

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