A Big Law aceitará a política de Quinn Emanuel Forever Remote?

Eu nunca sei se Quinn Emanuel é mais criativo do que a média de um grande escritório de advocacia, ou apenas mais experiente em chamar a atenção.

Caso você tenha perdido, John Quinn, o fundador da empresa, anunciou apenas esta semana que todos os seus advogados, incluindo as meninas que se formaram recentemente na faculdade de direito, podem “Trabalhe em qualquer lugar” – permanentemente.

Enquanto o resto da Grande Lei hesita quando e como retornar ao cargo, Quinn Emanuel diz a seus advogados para vagarem livremente. Morte no cargo! Trabalhe remotamente para sempre!

Dependendo da sua perspectiva, esta é a política mais progressiva de acertar o Big Law com licença-paternidade paga e congelamento gratuito de óvulos ou é um desastre que deixará jovens companheiros sem treinamento, sem orientação e sem âncora. Também pode significar o fim da cultura do local de trabalho (boa ou ruim), como a maioria de nós sabe disso.

Então, é um truque brilhantemente promissor ou claro para conseguir recrutas em um mercado competitivo?

“Você pode chamar de truque, se quiser,” Quinn me disse. “Mas se você quiser trabalhar remotamente, as pessoas vão encontrar um jeito. E estamos fora disso. “Ele acrescentou que pretende encontrar talentos onde quer que estejam.” Existem advogados que podem complementar perfeitamente nossas empresas que estão fora dos 13 locais onde temos escritórios “, disse ele.” Talvez haja alguém que está em Boise, Idaho, que quer fazer esse tipo de prática, mas quer fazê-lo remotamente. “

Quinn mencionou aquele hipotético advogado em Boise com tanta frequência durante nossa conversa que me fez pensar se o meio-oeste era um importante local de recrutamento. Isso também gerou outra questão: a empresa se apega ao brilhante assunto do princípio trabalhe onde estiver porque perde advogados?

“Falso!” Quinn respondeu. “Nós não fazemos.” [high] volume de negócios que os outros fazem. Raramente acontece que alguém deixa nosso consultório por outra grande empresa para entrar com um litígio. Não estou dizendo que não aconteça, mas é raro. “Um porta-voz da empresa disse que seus advogados aumentaram de 810 em outubro de 2020 para 865 em outubro de 2021)

Uma coisa que aprendi sobre Quinn ao longo dos anos é que ele gosta de ser um iconoclasta. E ele sempre parece estar certo de que está no topo. “Nenhuma outra empresa vai aceitar isso [permanent remote work policy] porque a profissão de advogado é lenta e conservadora “, disse-me ele. “Eles estão olhando para trás.”

Às vezes, os modos malucos de uma empresa revelam-se clarividentes. Por exemplo, a empresa se livrou dos códigos de vestimenta muito antes de “business casual” se tornar a base da grande lei. Na verdade, é “informal” ao extremo – ao ponto da negligência. (Lembro-me de advogados vagando por seu escritório em Nova York chinelos e shorts– uma visão horrível em 2011.)

Advogado de mergulho.

Getty Images / dstephens

Ter uma vantagem em questões de negócios é uma coisa, mas um arranjo de trabalho remoto permanente é viável ou desejável?

“Há fortes evidências de 20 anos de dados financeiros da AmLaw, modelados por Evan Parker da Parker Analytics, que a concentração geográfica -[meaning] muitos advogados agrupados em um ou apenas alguns escritórios grandes – é um forte indicador de lucratividade ”, diz William Henderson, professor da Maurer School of Law da Universidade de Indiana. Ele acrescenta que questões complexas exigem “colaboração de alta largura de banda, que um grande escritório oferece”.

No entanto, Henderson não questiona o modelo de trabalho remoto de Quinn Emanuel: “Eu aplaudo Quinn pela experimentação”, disse ele, acrescentando que “eventualmente funcionará se as equipes dos promotores se reunirem regularmente para reuniões presenciais e treinamento.”

Na verdade, Quinn diz que imagina isso, embora os detalhes não estejam claros no momento. “Inicialmente, as pessoas terão que passar um tempo no escritório”, disse ele. “Os detalhes ainda não foram elaborados.” De qualquer forma, ele enfatiza que esta será uma política universal que valerá até mesmo para o advogado mais competitivo: “Todos serão qualificados. Não é apenas para quem está aqui há vários anos. “

Isso pode parecer atraente e encorajador, mas é só isso que vai acontecer? Alguns vêem a liberdade de trabalhar de Boise ou Timbuktu como um fator positivo na equação do equilíbrio entre vida pessoal e profissional, outros nem tanto. Um colega de terceiro ano em outro grande escritório de advocacia na cidade de Nova York considerou o trabalho contínuo uma ideia “inteligente”. “Se eu trabalhar com uma equipe em DC, não vejo o que ganhei por estar em um escritório em Manhattan, ao contrário do meu Brooklyn. [home] escritório ”, diz ele. Outro colega – o primeiro ano em outra empresa nova-iorquina que fez estágio de verão sem entrar no escritório – teme o princípio: “É pior quando não dá para aparecer porque você não tem ideia do que é. ele deve fazer. “

Então, essa política para sempre distante é uma vantagem ilusória como as férias ilimitadas que Quinn Emanuel também oferece? Ao longo dos anos, alguns colegas de trabalho me disseram que licença ilimitada é odiada porque os advogados acabam tirando muito menos licença do que as tradicionais quatro semanas. “É uma farsa completa porque todo mundo tem medo de tirar férias”, disse um de seus colegas de trabalho de médio porte.

Quando pedi a Quinn uma analogia com férias ilimitadas, ele respondeu: “Rapaz, você é cínico!” Ele também me garantiu que a empresa recomenda aos advogados que tirem férias.

Admito que sou cínico, mas sou honesto sobre isso.

Uma coisa que aprendemos com a pandemia é que é possível ser um grande produtor na prática jurídica e ainda quase não ter contato humano fora da tela do computador. Talvez seja o futuro, e os escritórios físicos serão tão curiosos quanto o terno Brooks Brothers.

Só me pergunto se é para ser comemorado.

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